11 aliments déjà touchés par la crise climatique

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La nourriture fait partie intégrante de toute culture. En Amérique, on associe les pêches à la Géorgie et les coquillages à la Nouvelle-Angleterre ; nous allons à Napa pour une dégustation de vin et chantons des chansons sur les vagues de céréales ambrées du cœur du pays. Mais dans quelques décennies, l'élévation du niveau de la mer et les changements de température pourraient transformer où et comment nous récoltons nos aliments.

Nous constatons déjà des changements. Les arbres fruitiers ont du mal à fleurir après des hivers plus chauds ; les canneberges sont brûlées par la chaleur dans les tourbières dans lesquelles elles poussent depuis des siècles ; en Asie, les cultures de riz sont inondées d'eau salée. Et à mesure que l'océan devient plus chaud et plus acide, la vie marine dont nous dépendons se déplace vers d'autres eaux ou est décimée.



Dans de nombreux cas, ces changements signifient que les aliments qui font partie de l'identité d'une région - le sirop d'érable du Vermont ou le café de Colombie - devront migrer à mesure que leur climat idéal se déplace, souvent plus au nord. « Napa Valley se retrouvera pratiquement au Canada dans peu de temps », déclare Lisa Goddard, directrice de l'Institut international de recherche sur le climat et la société à l'Université de Columbia.

Et il ne s'agit pas seulement d'aliments de spécialité. La hausse des températures rend plus difficile la production de céréales de base dans le monde entier - réduisant les rendements, anéantissant les cultures en cas de sécheresse, rendant même ces céréales essentielles moins nutritives. Dans les pays développés comme les États-Unis, nous n'arrêterons probablement pas de manger autant de maïs ou de blé ; nous allons simplement commencer à cultiver plus de terres, augmentant ainsi l'impact environnemental déjà énorme de l'industrie agricole. 'La demande de nourriture est si puissante que c'est la chose fondamentale que les gens ont besoin d'acheter. Ils trouveront un moyen de l'acheter », déclare Keith Wiebe de l'Institut international de recherche sur les politiques alimentaires.

Mais cela signifie également que les prix vont augmenter, ce qui pourrait être dévastateur pour les pays déjà confrontés à une faim généralisée. 'Pour les habitants des pays les plus pauvres, où ils dépensent la moitié de leurs dépenses totales en nourriture, et la moitié de ces dépenses ne concernent que les produits de base - farine de maïs ou farine de manioc - même un petit changement dans quelque chose comme ça a un impact énorme', dit Wiebe. 'Ils sont déjà en train de se débrouiller et de faire des compromis entre la nourriture, les livres scolaires et les soins de santé.'

La clé est d'apprendre à s'adapter. Les chercheurs sélectionnent des cultures résistantes au climat - construisent des bibliothèques d'ADN et font revivre d'anciennes souches sauvages - et s'efforcent d'assurer financièrement les agriculteurs contre des saisons de croissance de plus en plus variables.

'C'est une course entre l'innovation et les impacts du climat', déclare Wiebe. « Toute l'histoire de l'agriculture est basée sur l'expérience de températures relativement stables. Et nous allons aller au-delà de cela dans les prochaines décennies.

Voici 11 aliments, des favoris régionaux bien-aimés aux aliments de base essentiels, qui sont déjà affectés par le changement climatique dans leurs méthodes de culture, leur qualité et leur survie.