A la veille de l'extinction

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Illustrations de Lisel Jane Ashlock pour Rolling Stone

En 1996, un biologiste nommé Camille Parmesan a observé qu'une race obscure de papillons vivant dans les chaînes de montagnes occidentales des États-Unis - le damier d'Edith - avait déplacé son aire de migration d'environ 60 miles au nord à la recherche de températures plus fraîches. C'était l'une des premières études à documenter 'les empreintes digitales du changement climatique', comme l'a dit Parmesan - preuve que le réchauffement climatique se faisait sentir dans le règne animal. Vingt-quatre ans plus tard, ces effets d'entraînement sont si courants, déclare Wendy Foden de l'Union internationale pour la conservation de la nature, qu'ils sont à peine médiatisés. En 2016, Foden et d'autres scientifiques ont fait l'inventaire de l'impact du changement climatique sur l'ensemble de notre écosystème et ont découvert que 83 % de tous les processus biologiques avaient déjà été modifiés. Foden appelle ces changements dramatiques les « empreintes de démarrage du changement climatique ».

Le réchauffement climatique a déclenché une cascade de perturbations dans la toile de la vie, modifiant les habitudes de reproduction des animaux, leur approvisionnement alimentaire et leur ADN même. Ils souffrent non seulement de l'instabilité climatique, mais aussi de la perte d'habitat et de la pollution produites par une consommation humaine incontrôlée. Au cours du siècle dernier, des espèces ont été anéanties à un rythme 100 fois supérieur au taux naturel d'extinction, et jusqu'à 1 million d'espèces risquent de disparaître au cours des prochaines décennies, selon un rapport des Nations Unies publié au printemps dernier. . Il n'y a peut-être pas de meilleur indicateur du péril auquel nous sommes confrontés que cette biodiversité en déclin. 'Les preuves sont limpides', a déclaré Sandra Díaz, l'une des coprésidentes du rapport de l'ONU. « La nature est en difficulté. Par conséquent, nous sommes en difficulté.



Pierre roulante , aidé par l'illustratrice Lisel Jane Ashlock, a exploré les multiples façons dont le changement climatique peut menacer les espèces. Nous avons examiné les défis d'une douzaine d'animaux différents, de la grenouille wee coqui à la grande baleine grise.