Bob Dylan invite Willie Nelson sur Rolling Thunder Revue à Houston

  Bob Dylan

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Larry Hulst/Archives Michael Ochs/Getty Images

H OUSTON - C'était le Rolling Thunder Revue s'arrête ici cette année, cinq mois seulement après l'avantage moins que réussi de Rubin Carter Astrodome, et Bob Dylan ne prenait aucun risque. Pour s'assurer que cet assaut contre le Texas commencerait sur une bonne note, il avait invité le fils préféré du Lone Star State, Willie Nelson , pour partager la scène le 8 mai au pavillon Hofheinz. Mais face à la concurrence d'une paire de Jean Denver spectacles et un Johnny Winter à guichets fermés/ Bulletin météorologique concert, la revue n'a réussi à remplir que les trois quarts de l'arène de 10 700 places.



Malgré un jam prévu entre Dylan et Nelson, les deux ont joué séparément pendant le concert de quatre heures et demie, leur seule interaction ayant eu lieu lors de la finale à 16 personnes.

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Le spectacle a commencé par de brefs sets des habitués de la tournée Kinky Friedman (qui a un grand public local) et Bob Neuwirth, suivis du premier des deux sets de Dylan. Vêtu d'un blouson de cuir noir et de sa marque de fabrique actuelle, une écharpe gitane orange, Dylan a ouvert seul avec guitare et guimbarde sur 'Mr. Tambourine Man » et « Tout est fini maintenant, Baby Blue ». Puis son groupe de soutien lâche, Guam - Rob Stoner, basse; Steve Soles, guitare ; Mick Ronson, guitare ; T-Bone Burnett, guitare; David Mansfield, pédale d'acier; Howie Wyeth, batterie; Gary Burke, congas ; et Scarlet Rivera, violon – sont montés sur scène et sonnaient de plus en plus comme Le groupe alors qu'ils suivaient intuitivement les pistes de Dylan. Bien que le reste de la revue ait été répété, le set de Dylan, comme d'habitude, a été improvisé. 'Nous ne savons jamais ce qu'il va faire jusqu'à ce qu'il le fasse', a expliqué le guitariste T-Bone Burnett. Dylan a servi un humoristique 'Où est-ce que Vincent Van Gogh?' avec Bobby Neuwirth avant de terminer son premier set avec 'Isis'.

Nelson et son groupe de tournée régulier, surnommé la Rolling Smoke Revue, étaient les suivants, parcourant 45 minutes de musique country chargée. Willie s'est fortement concentré sur les sélections et les medleys de son Étranger à tête rouge et Le son dans votre esprit albums, avec une belle sauvegarde de sa sœur Bobbie au piano honky-tonk et l'harmonica blues-busting de Mickey Raphael. Nelson, habitué aux sets de trois heures, a enchaîné avec ses airs, réussissant juste à glisser 'Si vous avez l'argent, j'ai le temps' avant son dernier signal temporel.

Outre Nelson, le seul autre nouveau visage cette fois-ci à Houston appartenait à Joan Baez . Elle a ouvert avec deux a cappellas émouvants – «Do Right Woman» et «Ain’t Gonna Let Nobody Turn Me Around» – dans une arène feutrée. À partir de là, elle a monté en crescendo et a conclu son set avec un « Dancing in the Streets » métallique.

Dylan a ramené Baez pour son deuxième set, ouvrant avec un duo sur 'Blowin' in the Wind'. Il a été rejoint par Guam pour ' Idiot Wind ' et ' Shelter from the Storm ' et toute la troupe est venue pour la finale. Nelson a partagé un micro arrière avec Roger McGuinn pendant 'Gotta Travel On', puis a suivi Baez à l'avant et au centre, avec Dylan debout à quelques pas derrière, pour 'Will the Circle Be Unbroken'.

La lenteur des ventes de billets de la revue au Texas a provoqué l'un des virages les plus curieux de la tournée actuelle - un blitz médiatique, avec des publicités écrites par des stations de radio locales qui finissaient souvent par ressembler à un Pamphlet national parodie.

Une station de Houston, KLOL, a diffusé 25 spots publicitaires dans les trois jours précédant le concert, 'pas un montant inhabituel pour un concert moyen', selon Dino Hanes, responsable de compte pour la station, mais toujours hors de l'ordinaire pour Dylan. Quatre jours avant le concert du 16 mai, les promoteurs de Fort Worth ont acheté 1 000 $ de plus de temps publicitaire.

Willie Nelson Le manager de Neil Reshen a affirmé que son acte avait été ajouté à la facture pour augmenter les ventes de billets. 'CBS a appelé et voulait que Willie enregistre [avec Dylan]. Ensuite, les gens de Dylan n'ont offert que des dépenses. J'ai réussi. CBS a appelé et offert plus de 10 000 $ en paiement pour assurer Bob Dylan vendu la datte. Nous avons joué.'

Reshen a critiqué les «tactiques de la gestapo» de l'équipe de sécurité trop zélée, qui limitait considérablement le nombre de l'entourage familial habituel de Nelson dans les coulisses. (Plus tôt dans la tournée, l'aversion garboesque de Dylan pour les photographies aurait provoqué la saisie d'appareils photo non autorisés par les forces de sécurité de la tournée.)

L'atonie des ventes - conséquence peut-être du prix élevé de l'entrée (8,75 $ en général) ou d'une surestimation de l'attractivité de la revue - a entraîné plusieurs annulations : un rendez-vous le 6 mai à Lake Charles (interrogé sur cette annulation, le porte-parole de Dylan, Lou Kemp, a rétorqué 'Avez-vous apprécié le spectacle ce soir?'), Un deuxième spectacle à Houston (9 mai) et la partie Dallas (15 mai) de deux concerts Dallas-Fort Worth.

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Ailleurs dans l'État, le concert de San Antonio (11 mai) a été déplacé de l'Hemisfair Arena au plus petit auditorium municipal. La seule action en justice a eu lieu à Austin, où les détenteurs de billets mécontents se sont plaints lorsque, deux jours avant le début du spectacle, les deux représentations programmées ont été regroupées en une seule et les places réservées sont devenues l'admission générale. Le bureau du procureur général de l'État est intervenu et a conclu un gentleman's agreement avec Barry Imhoff de Zebra Concerts, Inc., les promoteurs de Rolling Thunder, concernant les remboursements. Plus de 900 ont été fabriqués.

Ensuite, la troupe s'est dirigée vers l'ouest, où elle a donné un spectacle gratuit à la Gatesville State School for Boys le 15 mai. Les membres de la tournée ont pris les annulations du Texas avec philosophie. Scarlet Rivera a déclaré: 'Vous ne pouvez jamais dire, c'est la liberté de la tournée.'

Cette histoire est tirée du numéro du 17 juin 1976 de Rolling Stone.