Caméléon

Près de deux ans se sont écoulés depuis 'Lady Marmalade', Labelle ’s veux-vous coucher Creole hooker disco funk single, et il devrait être évident qu’ils ne vont rien enregistrer comme une suite. Comme Stevie Wonder, Labelle est plus enclin à commenter le phénomène disco qu'à en tirer profit ; leur ambition est de mélanger les esprits, pas les pieds. De plus, ils ont leur propre éthique de fête – une éthique bien meilleure sur scène que sur disque.

Cette éthique a quelque chose à voir avec l'espace extérieur, l'espace intérieur, l'espace politique et l'espace sexuel (dont les trois derniers prédominent sur Caméléon ). Labelle tente de les fusionner dans un espace magique qui transporte l'auditeur aussi efficacement que des lumières clignotantes, un mouvement constant et un rythme mécanique transportent le danseur. Cela fonctionnerait beaucoup mieux sans la première face, qui souffre d'une paire de chansons extrêmement piétonnes de la variété perdue de l'amour, de la production rechapée-funk de David Rubinson et de la voix souvent abrasive de Patti LaBelle. Mais même ici, il y a quelques touches agréables: le point culminant de 'Get You Somebody New', l'une des chansons offensantes, avec un barrage centrifuge de sons renforçant l'hystérique 'Je ne peux pas le supporter' de Patti; et l'intro de 'Come into My Life' de Nona Hendryx, que la sensualité haletante de Labelle transforme en un jeu de mots sexuel.



Mais oubliez ce côté. Côté deux, c'est là que Labelle a décidé de vous emporter. 'Si vous croyez au monde magique...' chantent-ils à la fin de 'Caméléon', juste avant de se dissoudre dans un triptyque chatoyant d'expérience nocturne. La nuit commence par une immersion frénétique dans l'extase disco ('Gypsy Moths'), passe au shadowtalk mystique pour une introduction à l'interdit ('A Man in a Trenchcoat [Voodoo]') et culmine avec une célébration sybarite de l'amour féminin, ' Descendre me fait frissonner.

'Les caméléons cherchent la nuit avant l'aube', chante Patti au début de la face deux - maintenant vous voyez pourquoi. Il a parfois été suggéré que Labelle est moins que talentueux en tant que trio vocal. Un disque comme Caméléon montre à quel point ils peuvent complètement transcender ces limitations. Il y a une profondeur et une texture dans leur performance, dans leur musique et dans l'écriture de chansons de Hendryx qui sont aussi étonnantes que le spectacle qu'ils ont présenté au Metropolitan Opera il y a deux ans.