Des larmes de sueur de sang

Le nouvel album de Blood, Sweat & Tears est un exemple parfait du disque rock qui « essaie plus fort ». Alors qu'à certains moments du disque, le style de base du groupe ressemble au rock and roll, le plus souvent l'auditeur est bombardé de dispositifs d'arrangement non rock, de solos non rock et de matériel non rock, ce qui lui dit que ' quelque chose d'autre » se passe. La réponse évidente est que nous entendons quelque chose de nouveau : le rock mélangé au jazz, le rock mélangé à la soul, etc. En fin de compte, quelqu'un de Columbia trouvera un nom pour cela : « jazz-folk-soul-baroque-C&W- latin-show-tune-rock. Et pour une fois l'étiquetage avec trait d'union serait de mise car B, S & T jouent de la musique avec trait d'union : d'abord ils jouent du folk, puis ils jouent du jazz, puis ils jouent du latin, etc. Les styles existent en tangente sur leur disque, mais ne se confondent jamais en un seul.

Il y a une raison compréhensible pour laquelle B, S & T ont adopté cette approche. La plupart des efforts des musiciens pour fusionner différents styles ont été plus que lamentables. Peut-être ont-ils pensé qu'il valait mieux conserver l'intégrité de chaque style et les combiner sans les mélanger. Malheureusement, le seul résultat d'une telle approche peut être un pastiche de styles assemblés de manière artificielle. Les éléments de leurs arrangements ont souvent peu de relations musicales les uns avec les autres. L'auditeur répond à l'illusion qu'il entend quelque chose de nouveau alors qu'en fait il entend du rock médiocre, du jazz OK, etc., mélangés de manière artificielle et sans but. Dans leur premier album, B, S & T ont géré leur matériel (qui était - sous la forme des chansons de Kooper - considérablement meilleur que le nouveau matériel) d'une belle manière. Ici, ils sont trop déterminés à prouver qu'ils peuvent surpasser le premier album et finir par laisser le matériel les gérer.



Je me rends compte que ce sont des critiques sévères mais je pense qu'une écoute attentive de plusieurs chansons en particulier les confirme. 'Smiling Phases' est bien connu comme l'un des meilleurs enregistrements de Traffic. Ils ont fait la chanson comme un morceau R & B en grande partie droit, avec Jim Capaldi jouant un quatre temps primitif et simple à la batterie. B, S & T ont pris le dessus sur la version de Traffic. La chanson commence par une intro de cor trop élaborée. Les couplets sont faits à un rythme accéléré et le rythme est syncopé de manière à fragmenter les lignes du couplet au lieu de les maintenir ensemble. La batterie de Bobby Colomby est particulièrement fautive : il surjoue tout. Après deux couplets, ils se retrouvent dans un solo de piano qui comporte plusieurs changements, plusieurs pauses, et qui s'enfonce de plus en plus dans un truc de jazz. Une fois cela fait, ils doivent trouver un moyen de revenir dans le style rock de la chanson afin de la terminer. Par conséquent, en sortant du solo de piano, nous obtenons ce qui ressemble à une transition de cor, mais cela ne conduit qu'à une suite de cor plus longue et luxuriante, qui à son tour mène à la véritable transition de cor, qui est l'intro de cor déjà trop élaborée utilisée à le début de la coupe. Revenons maintenant à la chanson, le couplet final semble – assez curieusement – ​​manquer de tout sens de l'apogée ou de la tension. La sur-élaboration des idées musicales fait que tout sonne mou.

Dans le même ordre d'idées, 'And When I Die' de Laura Nyro est sur-arrangé jusque dans le sol. Les couplets sont faits dans une imitation - style musical Cowboy (à la 'Oklahoma'). Ces petits éléments mignons mènent à des chœurs qui sont exécutés dans un mélange fluide, sauf que la dernière ligne du chœur est interrompue. Après le premier refrain, on nous donne un solo de piano dans l'esprit et le style des couplets. Après la seconde, nous obtenons un riff de cor joué sur un effet de battements de sabots de style Lawrence Welk. Le reste de la coupe continue comme ça, tout cela impliquant d'innombrables changements de rythme, divers modèles instrumentaux, qui n'accomplissent rien d'autre que d'enterrer la chanson sous des couches de non-pertinence musicale et de non-sens. Ce n'était pas un très bon morceau pour commencer, et Peter, Paul et Mary l'ont fait mieux il y a trois ans.

Même sur une chanson aussi poignante et éloquente que 'God Bless the Child', ils sont incapables de se contenir ou de laisser parler quelque chose de beau. Au milieu d'une lecture parfaitement fine de la chanson, on nous donne une intrusion d'un solo de cor de style latin qui est si vil et odieux, et manque tellement de goût, qu'il est difficile de croire que les mêmes esprits sont responsables des deux parties du Couper. B, S et T sont constitutionnellement incapables de partir assez bien seuls. Un ordinateur aurait pu arranger cette chanson avec plus de sensibilité.

Il y a deux musiciens sur ce disque qui s'en sortent très bien et qui devraient être exemptés de certains de ces commentaires. David Clayton Thomas est un chanteur extrêmement compétent qui a plus de profondeur que la plupart et évite avec bonheur le « blackface » vocal. Jim Fielder est, depuis sa superbe prestation sur le premier album de B, S&T, l'un des meilleurs bassistes de la scène. Sur cet album, il montre qu'il peut tout jouer. Mais au-delà de cela, il montre un excellent sens de ce qui va où, c'est-à-dire comment utiliser ses connaissances de manière musicalement efficace. Du sang, de la sueur et des larmes aurait été un bien meilleur bilan si certains de ses collègues possédaient les mêmes connaissances.