'Eat a Peach': critique d'album du groupe Allman Brothers

  NON SPÉCIFIÉ - 01 JANVIER : Photo des frères Allman (Photo par Michael Ochs Archives/Getty Images)

Archives de Michael Ochs/Getty Images

Parfois, tout semble se résumer à la question de la survie - et apprendre à vivre avec la perte. Le rock et le blues ont perdu beaucoup de monde au cours des cinq dernières années, mais la mort d'un artiste diminue toujours plus la musique que la mort d'une 'star' - et Duane Allman était un artiste. Il a vécu pour et dans la musique, l'aimant avec le genre de passion possédée qui amène parfois les gens à croire que les bluesmen ont vendu leur âme au diable pour la magie de leur musique.

Lorsque Duane a été tué dans un accident de moto l'automne dernier, les cinq autres membres du groupe sont partis dans des directions différentes pendant quelques semaines – mais ils se sont vite retrouvés à s'appeler, voulant se réunir et jammer. La plupart des vides ont mal à être comblés, et la musique peut en remplir beaucoup parce qu'elle peut contenir tellement de choses ; chagrin, célébration, colère, amour - et toujours la joie de tout simplement s'en sortir. Alors bientôt, les cinq hommes Allman Brothers ont recommencé à jouer - quoi d'autre pourrait ils font?



L'un de leurs premiers concerts après la tragédie était la nuit de Thanksgiving au Carnegie Hall. Les harmonies de la double guitare et l'inter-jeu de la marque manquaient - mais le groupe continuait de boogier fort, fort et planant. C'était comme si chacun des cinq s'était élargi pour remplir l'espace vide, et un type différent de structure interne a commencé à se développer. La guitare de Dicky Betts a fumé à coup sûr, poussée par la basse entraînante de Berry Oakley, elle a conduit dans de nouvelles régions. Depuis, le groupe s'est encore renforcé. 'L'esprit frère est là', dit Berry. 'Et le lien est vraiment fort.' Le travail avait commencé sur leur quatrième album, et trois pistes ont été complétées avec Duane avant l'accident. Selon Dicky, l'idée originale était un album avec une 'sensation légère, aérée et libre' pour accompagner le titre, Manger une pêche (Capricorne ZCP 0102). La musique de ce double album est puisée à trois sources différentes ; des morceaux live de Fillmore East (la plupart coupés lors du même concert qui a abouti à l'album live précédent), des sessions de studio réalisées avec Duane l'automne dernier et une face entière du 'nouveau' groupe, enregistrée à la mi-janvier.

Chronologiquement, l'album commence vraiment avec Side Two, 'Mountain Jam'. (Vous pouvez entendre ses notes d'ouverture sur le fondu de 'Whipping Post', le dernier morceau de la dernière face de Vivez à Fillmore East. ) Le jam instrumental est basé sur 'First There Is A Mountain' de Donovan, mais le laisse bientôt s'étirer dans des riffs plus expansifs - toujours ancrés dans du rock solide, mais aussi tourbillonnant en douceur dans des nuages ​​​​d'improvisation de type jazz. Tout le monde obtient de bons manèges, prenant des thèmes et les encerclant de l'intérieur vers l'extérieur; Dicky Betts marche sur des bords déchiquetés tandis que Berry cuisine et bouillonne en dessous, rejoint par Duane qui met une aura encourageante autour de l'urgence de Dicky. Et typiquement, tout le groupe fusionne en un seul organisme, un maître musicien avec 30 doigts et six instruments pour jouer. Le côté se termine par un riff de batterie palpitant des batteurs Butch Trucks et Jai Johann Johanson suivi du début d'un solo de basse. La face quatre est la deuxième partie du jam (elle dure 35 minutes) - la fin du riff de batterie se chevauche des deux côtés, il n'y a donc aucun sentiment de perte à la transition. Berry se pavane d'abord, puis commence à entrelacer des complexités rythmiques avec les bases posées par les batteurs. Duane et Dicky se joignent à laçage des lignes principales de guitare comme des serpents électriques – et Duane s'envole dans un solo vraiment possédé, marchant sur ce tranchant entre douceur et folie – le vieux démon diable / saint qui existe dans chaque artiste se déversant entre ses doigts. La tension/lutte est résolue alors que la musique se fond sur un riff sur 'Will The Circle Be Unbroken' qui se construit avec ce qu'on ne peut qu'appeler la grandeur, dans une affirmation montante. Enfin, revenons au thème 'Montagne', chantant et grimpant à la maison avec des accords de fin qui vous submergent comme les embruns de l'océan au lever du soleil. Le set se termine avec Duane appelant les noms des membres du groupe et disant 'merci' – je peux le voir s'éloigner, et c'est comme s'il venait de quitter sa dernière scène, pour toujours.

Si vous retournez la pile de disques, sur la face trois, vous retrouverez le groupe au Fillmore, sur 'One Way Out' de Sonny Boy Williamson. Duane joue des lignes de harpe pendant la voix de Gregg, puis suit un solo fumant de Dicky avec une guitare slide piquante – ils échangent des riffs courts et plats brûler. 'Trouble No More' de Muddy Water est le suivant, avec Duane à nouveau sur la diapositive – comme la version de leur premier LP au groove funky, mais doublé de velours.

'Stand Back' (de Gregg) est le premier des trois morceaux studio avec Duane. Le riff du bar saute le pas alors que les paroles racontent l'histoire d'un amour perdu mais pas trop déploré. 'Si jamais je vois cette femme marcher dans la rue, je vais juste prendre du recul - et essayer de m'éloigner lentement', chante Gregg avec finalité. Une fois de plus, Duane est sur la diapositive.

'Blue Sky', écrit et chanté par Dicky Betts est pour sa femme, et bien que rempli de 'rivières courantes' et de 'ciels ensoleillés', il a une fraîcheur pure et naturelle que dix mille troubadours folkloriques n'atteindront jamais - peu importe comment beaucoup de paille qu'ils ont dans leurs bottes. L'interaction de la guitare entre Duane et Dicky a une propreté country, mais reste solidement dans le groove palpitant d'Allman - pouvez-vous creuser country/blues dans un nouveau type de mariage? (Deux des musiciens préférés de Dicky sont Robert Johnson et Jimmie le freineur chanteur Rogers.) À la première écoute, c'est la piste sur laquelle beaucoup de gens flashent.

Le dernier morceau avec Duane, 'Little Martha', est le seul morceau pour lequel il obtient le seul crédit d'écriture sur tous les albums d'Allman Brothers. C'est un duo de guitare acoustique évocateur, aéré et ondulant avec Dicky, et donne un aperçu d'un côté de Duane rarement vu sur scène. ('Duane et moi avons toujours parlé de faire une partie de l'acoustique du set', dit Dicky. 'Mais d'une manière ou d'une autre, nous n'y sommes jamais parvenus...') Bien que Duane puisse monter sur scène et brûler des trous dans le ciel avec son feu électrique, il était également capable d'atténuer n'importe quelle veilleuse de cricket avec ce genre de son de porche arrière.

La première face, la dernière chronologiquement, s'ouvre sur 'Ain't Wasting Time No More', le premier morceau du 'nouveau' groupe. Les paroles et la voix de Gregg brossent un tableau de tristesse et de défi opposés. 'Je ne perds plus de temps - Le temps passe comme une pluie qui tombe, et beaucoup plus vite que ...' est le refrain, et un couplet résume parfaitement les tracas de la survie; 'Vous n'avez pas besoin de gitan pour vous dire pourquoi, vous ne pouvez pas laisser passer un jour précieux / Regardez à l'intérieur de vous-même et si vous ne voyez pas ce que vous voulez, peut-être que vous ne le voyez pas - Mais laissez votre esprit tranquille et juste planer. La coupe se termine par les lignes nostalgiques et mélancoliques, «Le temps passe comme des ouragans…. et n'oubliez pas la pluie battante. Les doubles pistes de Dicky glissent et dirigent les guitares ici, et bien que ce ne soit pas intentionnel, la sensation de Duane est forte dans son solo. 'Son esprit était là', dit Berry. Bien qu'un peu plus introspectif que la plupart de leurs morceaux, ce morceau grandit en vous plutôt qu'en dehors de vous.

« Les Brers In A Minor » (de Dicky) est un chef-d'œuvre instrumental de neuf minutes. C'est une construction au son très cinématographique, presque symphoniquement majestueuse. qui boogie aussi comme un enfoiré. Cela commence par deux 'suspensions' longues et montantes de sons tourbillonnants qui font beaucoup de films d'esprit (les 'crânes de singe' font des sons semblables à des blocs de bois, en passant) - et le générique commence à rouler lorsque la basse et les congas commencent un riff éclatant, rejoint par une ligne de guitare qui est incroyablement familière. (Dicky dit que c'est l'une de ces répliques qui vient de sortir 'du ciel', mais ceux qui l'ont entendue disent que ça leur rappelle quelque chose de grec, ou d'israélien, ou 'Midnight In Moscow', ou quoi de neuf- a été ce? Envoyez des cartes, ça me fait peur.) Une gamme ascendante de près de deux octaves fait exploser la chanson – elle commence à rouler avec le même genre de riffs puissants sur l'autoroute de minuit qui caractérisaient 'In Memory Of Elizabeth Reed' sur le deuxième album. Dicky traverse des manèges absolument incendiaires, puis revient au thème, qui se termine finalement par des accords roulants. alors que 'Fin' clignote sur les fronts mutuels de tous ceux qui le creusent. Ce morceau détruit tout simplement tous les mélanges de rock classique boiteux et prétentieux que d'autres groupes ont essayés – et je soupçonne que cette pensée n'a jamais traversé l'esprit d'Allman.

Le dernier morceau, 'Melissa', est une ballade, forte à la guitare acoustique. La voix de Gregg est sobre et les paroles sont une autobiographie presque classique de tout musicien sur la route ; 'Le gitan vole d'un océan à l'autre / Connaissant beaucoup, n'aimant personne - supportant le chagrin, s'amusant / Mais à la maison, il courra toujours - vers la douce Melissa.' Et la vérité que tout gitan du rock and roll, étrangement anonyme dans sa renommée, connaît ; 'Train de marchandises, chaque voiture se ressemble / Tout de même, personne ne connaît le nom du gitan Personne ici n'est allé à côté, il n'y a pas de couvertures où il se trouve Connaissant les rêves des gens, le gitan vole - avec la douce Melissa.' Alors rentrer à la maison, sachant que l'amour est tout ce qui le rend réel.

Non, le groupe n'est pas le même sans Duane (tout comme Duane a été libéré pour s'envoler grâce au soutien solide du groupe, alors ils se sont penchés sur son feu) – mais c'est toujours les Allman Brothers. Il ne s'agit pas d'être 'aussi bon' ou 'moins bon' - c'est plutôt une différence, une expansion dans plusieurs directions, encore trop tôt pour être nommée.

Pendant que Duane était avec eux, écouter le groupe était comme se faire baiser par quelqu'un qui vous aimait et savait comment aimer - non seulement vous faire jouir, mais vous faire sur aussi bien. Le nouveau groupe de cinq hommes est comme un nouvel amant, avec des passions, des sommets et des compétences différents – et des touches qui peuvent prendre un peu de temps pour s'y habituer au début, mais qui sont tout aussi satisfaisantes.

Les Allman Brothers sont toujours le meilleur putain de groupe du pays, et ce disque avec trois côtés de «vieux» et un côté de «nouveau» est une fin douloureuse simultanée et un début plein d'espoir. J'espère que le groupe continuera à jouer pour toujours - à combien de groupes pouvez-vous penser qui vous font vraiment croire qu'ils jouent pour le plaisir ?