Grass fait un premier pas concerté sur D.C.

  fumer, joint de marijuana

Photographie conceptuelle de l'homme éclairant un joint

Images diverses/ UIG/Getty

Dans Ashington, DC



C Le Congrès est maintenant confronté au premier projet de loi jamais présenté pour légaliser marijuana . Soutenu par les sénateurs Harold Hughes et Jacob Javits et par le représentant Ed Koch, il rendrait légal de fumer de l'herbe à la maison et de vendre ou de transporter environ une once pour un usage privé.

Cela ne signifie pas, bien sûr, que le moment est venu de remonter les stores, de se pencher et d'allumer un joint. En cette année électorale, le destin le plus probable du projet de loi sera de disparaître dans la commission judiciaire du Sénat comme un petit poisson dans la gueule d'une baleine, avec autant de chances d'émerger. Selon les mots de l'assistant du Sénat qui a eu le plus à voir avec l'élaboration de la mesure, «ses chances en ce moment sont au mieux douteuses. Je ne pense pas qu'il aura beaucoup de soutien.

Mais si les partisans peuvent rassembler suffisamment de soutien pour aider à donner une légitimité à la question, la voie pourrait être aplanie pour un vote l'année prochaine – le plus tôt que quiconque s'attend à ce qu'une telle loi soit adoptée. Cette tactique pourrait fonctionner, car aussi corpulent et impassible que soit le gouvernement, il y a eu récemment des signes d'agitation dans son ventre. Spécifiquement: •

  • Le sénateur Barry Goldwater a déclaré à un journaliste du Observateur national , 'Franchement, je n'ai vu aucun de mes amis qui consomme de l'herbe en être blessé, et je pense que tout le monde peut convenir que le whisky est pire pour vous que la marijuana.' •
  • John Finlator, 60 ans, retraité en tant que numéro deux du Federal Bureau of Narcotics and Dangerous Drugs, a annoncé qu'il pensait 'nous devons arrêter d'envoyer des gens en prison pour avoir fumé de la marijuana'. Il a déclaré en privé que les hauts responsables du bureau ont admis que la légalisation était inévitable et considèrent les bustes de marijuana actuels comme rien de plus que la tenue d'actions. •
  • Le sénateur Harold Hughes de l'Iowa, coparrain du projet de loi sur la marijuana et expert reconnu du Sénat en matière de stupéfiants, a déclaré à la télévision qu'il avait fumé de la drogue en Afrique pendant la Seconde Guerre mondiale, ne pensait pas que cela faisait beaucoup de mal à personne et était favorable à l'amnistie pour ceux en prison pour en posséder de petites quantités. •
  • Presque tous les candidats démocrates à la présidence ont déclaré qu'ils aimeraient libéraliser les lois sur la marijuana dans une mesure ou une autre. En cela, ils se sont alignés de gauche à droite: McCarthy, Chisholm et Spock se sont prononcés pour une légalisation complète, McGovern a déclaré qu'il mettrait au moins fin aux peines de prison pour possession simple, Muskie s'est déclaré contre les sanctions pénales «sévères» et Humphrey s'est contenté de vagues euphémismes. •
  • Et, bien sûr, la Commission nationale sur la marijuana et la toxicomanie, neuf de ses 13 membres nommés par Nixon, se sont prononcés pour la 'dépénalisation' - un mot absurde qui signifie autoriser son usage privé et pas grand-chose d'autre. Dans un merveilleux paradoxe, la commission a insisté pour que la marijuana à l'extérieur de la maison continue d'être considérée comme de la contrebande, de sorte qu'il était normal pour quelqu'un d'en avoir chez lui mais de ne pas l'apporter là-bas. Le projet de loi Hughes-Javits-Koch, sur le point d'être présenté au moment où nous allions sous presse, éviterait ce lien en autorisant la possession publique et la vente à but non lucratif de petites quantités.

Dopage omniprésent

Une explication de ces grondements de bon sens est que plus de gens fument de l'herbe que jamais auparavant, même dans le district de Columbia. Un nombre croissant de sénateurs et de membres du Congrès ont constaté que fumer était monnaie courante parmi leur personnel et leurs enfants – dont certains ont fait la une des journaux en se faisant arrêter. Cela ne fait plus froncer les sourcils lors d'une fête à Washington de voir un avocat du ministère de la Justice ou un assistant de la Maison Blanche prendre la parole, et l'herbe a même été fumée ouvertement dans le bar du prestigieux Watergate Hotel de Washington, où les membres du Congrès vont se saouler avec leurs secrétaires.

'C'est partout', a déclaré un ancien assistant du Sénat avec cinq ans à Washington. 'C'est au ministère de la Justice, à la Maison Blanche, c'est au Congrès. Il n'y a pas un sénateur ou un membre du Congrès qui ne connaisse au moins quelqu'un qui fume. Les sénateurs que je connais personnellement ont des enfants qui fument de la marijuana et qui en ont fumé à la maison.

Une autre raison est qu'un soutien organisé à la légalisation - un lobby de la légalisation - est apparu à Washington. La mieux organisée est l'Organisation nationale pour la réforme des lois sur la marijuana - NORML - financée par la Fondation Playboy et dirigée par Keith Stroup, un avocat sympathique et énergique qui aurait apparemment des spasmes de sevrage s'il devait passer une heure sans téléphone collé contre son oreille. NORML est géré à partir d'une maison maigre qui dépasse d'un parking d'un côté et d'un terrain de vente Cadillac de l'autre, ressemblant à un immeuble dans un tableau de Thomas Hart Benton. À l'intérieur, son petit personnel a envoyé par la poste des autocollants pour pare-chocs et des lettres « Libérer la marijuana » aux succursales de la NORML à New York et en Arizona, tandis que Stroup, arrachant le téléphone, parlait avec optimisme de l'avenir :

« Je pense que nous devrions être en mesure de sortir le gouvernement fédéral du tableau d'ici deux ans. Littéralement, pour que les États puissent le faire un par un. Cela nous donnerait plusieurs États que nous gagnerions immédiatement. Si le gouvernement fédéral se retirait aujourd'hui, nous gagnerions dès la première session à New York, Californie, Washington, Oregon. . .Je dirais que d'ici cinq ans, nous aurions tous sauf peut-être cinq États avec de la marijuana légale.

'Si nous avons affaire à Nixon, oh, mon Dieu, ce sera une lutte pour faire passer quoi que ce soit, mais si nous avons un président qui est prêt à faire pression sur la question, je ne doute pas que nous pourrons le faire passer l'année prochaine. Dix-huit pour cent du vote total en novembre sont âgés de 18 à 24 ans – des personnes qui n'ont jamais voté auparavant à une élection présidentielle et les mêmes personnes qui ont un taux de consommation de marijuana de 39 %. Maintenant, ces 18% peuvent totalement faire basculer une élection. S'ils comprennent cela et qu'ils sont prêts à l'utiliser, Nixon ne sera pas au pouvoir. C'est si simple. . .

'D'abord, nous obtiendrons probablement de la marijuana légale, probablement dans une seule force et probablement uniquement cultivée dans le pays. Peut-être que deux ans plus tard, nous pourrons étendre cela et le faire de manière plus significative. Ce que nous devons faire, c'est créer une source légale, puis essayer d'obtenir une bonne source légale. J'aimerais voir de la marijuana disponible légalement dans dix pays différents, dans dix dosages différents. Vous savez, un supermarché.

Big Square sur le train en marche

Pour un contraste avec la NORML, il suffit de marcher sur Connecticut Avenue jusqu'aux élégants bureaux de l'autre important groupe de drogue de Washington, le National Coordinating Council on Drug Education. Moquette, terrazzo et meublé selon son budget annuel de près de 500 000 $, c'est autre chose que funky. Sa salle de réunion est dominée par une photographie de la taille d'un panneau d'affichage d'un enfant noir en train de tirer. ('Untogether', dit-il, comme si les enfants allaient chuchoter 'untogether' avec de grands yeux et écarter leurs œuvres). Sa publication est joliment intitulée Base , son directeur, Peter Hammond, porte une cravate et son président — prêt ? — est Art Linkletter.

Malgré tout cela, Hammond fait peut-être quelque chose de valable. Au cours des trois dernières années, il a pris au lasso les habitants d'une partie plate mais importante de l'Amérique - les Jaycees, l'American Legion, l'American Medical Association, les Boy Scouts, le YMCA, la National Association of Manufacturers, l'Armée du Salut - et ayant les a tous encordés, et des dizaines d'autres, dans le NCCDE, semble maintenant les faire avancer résolument vers le jour où personne ne se fera arrêter pour avoir fumé de la drogue.

Si Hammond fait venir ces gens, ce sera probablement parce qu'il sait parler leur langue. Si les Lions Clubs croient aux « aides audiovisuelles » au point qu'ils les emploieraient contre une épidémie nationale d'infanticide, eh bien, le NCCDE a projeté tous les films sur les drogues les plus largement diffusés, a trouvé beaucoup d'entre eux de la pure crasse et a sorti un rapport le disant. Si les Optimistes sont incapables d'agir sur quoi que ce soit tant qu'une anesthésie verbale n'a pas été effectuée, en effet, la position du NCCDE sur l'herbe est une danse hacheuse pleine de phrases comme : « Le conseil encourage tous les États qui ne l'ont pas encore fait, à prendre des mesures immédiates. pour réformer leurs lois sur la marijuana et mettre les peines pour possession de marijuana dans une perspective plus appropriée. . .”

Cela peut être assez suffocant pour quiconque ne respecte pas les règles de procédure de Robert. Mais cela fonctionne avec ceux qui le font, et Hammond, sans le dire directement, donne la nette impression d'un homme dirigeant le navire vers la légalisation. À propos du rapport de la Commission nationale, il a déclaré : « La réglementation de la marijuana était une alternative à la disposition de la commission. Leur échappatoire était: 'Eh bien, il n'y a pas de mécanisme de réglementation efficace.' C'est une supposition. C'est à eux de trouver un mécanisme.

À propos de Linkletter, le dur à cuire le plus visible du pays en matière de dopage, Hammond a raconté cette histoire: «Le conseil [c'est-à-dire le NCCDE] était politiquement en difficulté à cause de l'évaluation du film. Nous n'avons pas soutenu le président lors de la semaine de prévention de l'abus de drogues – nous avons dit merde – et nous avons poursuivi la FCC pour des paroles de drogue. Eh bien, lorsque vous êtes à Washington et que vous ne disposez pas d'un soutien financier solide et solide, cela a tendance à vous causer des ennuis. . .

«Nous avons détecté un changement précoce dans la philosophie de Link-letter et nous savions que nous pouvions faire deux choses – si nous le nommions président du conseil, nous pourrions capitaliser sur sa visibilité et en même temps accélérer son processus d'éducation. Les deux choses se sont produites.

Au moins dans une certaine mesure. Linkletter n'a pas demandé la légalisation, mais il s'est assis avec Nixon - qui considère Linkletter comme un expert en stupéfiants - pour lui dire que la marijuana est différente de la drogue. Aujourd'hui, Linkletter se promène en disant à son peuple que la drogue est un problème compliqué, une position qui contraste avec son attitude d'il y a deux ans, lorsqu'il a exhorté la National Association of Manufacturers, en référence à Timothy Leary, à 'tuer le fils de pute'. ” Si les places les plus lumineuses de la société peuvent changer, selon le raisonnement de Hammond, les autres devraient suivre de près. Un nouveau lobby pour la légalisation de la drogue doit s'ouvrir à Washington dans quelques semaines, financé par Amorphia, une organisation basée en Californie qui vend du papier à rouler 'Acapulco Gold' et utilise les bénéfices pour promouvoir la légalisation.

'Nous voyons le problème un peu différemment de la plupart des gens', a déclaré Blair Newman, l'un des directeurs d'Amorphia. « Notre point de départ est que la légalisation est absolument inévitable. Il ne fait aucun doute que fumer de la marijuana va être légalisé. Le gouvernement et les grandes entreprises vendent déjà la légalisation à leur manière ; par exemple le rapport de la commission, un effort flagrant de rééducation publique par le gouvernement. Le vrai problème maintenant, du moins en ce qui concerne les chefs d'entreprise, est le contrôle du consommateur par rapport à celui de l'entreprise. cannabis industrie.'

C'est une question importante pour Newman, au moins en partie parce qu'il se voit devenir, après la légalisation, le premier magnat de la marijuana du pays. Amorphia a déjà fait assez de papier à rouler pour avoir affecté 15 000 $ à la California Marijuana Initiative le mois dernier, et d'ici juillet, Newman s'attend à toucher au moins 30 000 $ par mois. Le profit potentiel si Newman pouvait entrer directement dans l'herbe est, comme on dit, ahurissant.

Newman a décrit le tournage d'Amorphia à Washington comme un 'lobby psychédélique', poussant à l'action contre toutes les drogues, pas seulement la marijuana. Les choses étant ce qu'elles sont de nos jours, il sera exploité par un ancien assistant de la Maison Blanche qui a servi sous Nixon.

Opposition en désarroi

Il est important de garder à l'esprit que la plupart des personnes incarcérées pour marijuana ont été condamnées en vertu de la loi de l'État et non de la loi fédérale. Si le Congrès abrogeait ses lois sur la marijuana demain, fumer serait toujours illégal dans les 50 États. (Le Michigan n'avait pas de loi sur l'herbe pendant quelques semaines le mois dernier, mais en a maintenant une nouvelle qui punit la possession d'un an de prison maximum.) Donc, pour frapper au cœur du problème, des groupes de cinq États se rassemblent signatures pour obtenir la légalisation lors du scrutin de novembre. Les États sont l'Arizona, l'Alaska, la Californie (voir « RS Issue 106 »), Washington et l'Oregon.

Voici quelques groupes locaux travaillant sur les référendums et d'autres questions de réforme : •

  • Californie : Amorphia, Box 744, Mill Valley ; Initiative californienne sur la marijuana, 2221 Filbert St., San Francisco. • Hawaï : Humane, P.O. Boîte postale 456, Kailua. •
  • Massachusetts : Sane (Comité pour une politique saine en matière de drogues), P.O. Boîte postale 345, Cambridge. •
  • New Jersey : Comité du New Jersey pour l'abolition de l'interdiction de la marijuana, Box 14, Vérone. •
  • New York : Ad Hoc Lawyers Committee to Legalize Marijuana, 101 W. 109th St., Apartment 310. • Washington : Blossom, P.O. Boîte 1951, Olympie. •
  • Wisconsin : Zippies, boîte 706, Madison.

Un aspect frappant de l'effort de légalisation est qu'il n'a pas d'adversaire cohérent. 'Il n'y a pas d'opposition organisée', a déclaré Stroup, qui passe quelques nuits par semaine à prononcer des discours dans la région de Washington. « Je ne suis encore jamais allé dans un endroit pour parler où il y avait quelqu'un de l'autre côté. Personne n'est jamais venu où que nous soyons allés et a dit: 'Je pense que les gens devraient aller en prison pour avoir fumé de la marijuana.'

L'hypothèse généralement faite est que si une forte opposition se forme, elle viendra de l'industrie de l'alcool. Mais comme l'idée que les compagnies de tabac s'outillent pour fabriquer de l'herbe, la spéculation sur l'alcool n'a encore été étayée par aucune preuve.

Un lobbyiste pour l'un des plus grands distillateurs du pays a suggéré pourquoi. Un homme costaud dans la soixantaine, avec un visage de buveur marqué de rides, les yeux enfoncés dans des poches gonflées au-dessus d'un nez bulbeux aux veines violettes, il parlait lentement d'une voix dure et distante comme un ours qui grogne dans un puits : « Franchement. . .nous avons déjà trop de monde sur le dos. L'autoroute. . .personnes de sécurité. . .sont très pointus. . .sur le nombre de morts sur la route. . .liés à l'alcool. Cette industrie dépense plus de 2 millions de dollars par an. . .rechercher. . .dans les causes de l'alcoolisme. Si un distillateur devait être découvert. . .Faire. . .quelque chose comme ca. . .eh bien, le risque est tout simplement trop grand.

La folie vue comme possible

Si le lobby des alcools restait à l'écart de la question, l'opposition pourrait encore venir du gouvernement, soit dans le cadre d'une répression plus générale, soit dans un accès de folie spécifique visant les drogues. De petites bulles d'irrationalité de drogue ont fait surface à Washington avec régularité dans un passé récent, et pourraient éventuellement se combiner en une plus grande à l'avenir. Si cela semble impossible, considérez deux des actions récentes de Nixon contre la marijuana : L'année dernière, l'administration a dépensé 80 000 $ pour éradiquer les champs nationaux de cannabis sauvage, ce qui, compte tenu de la quantité d'herbe sauvage qu'il y a au total, aurait été mieux dépensé si Nixon l'avait mâché. et l'a craché dans le Potomac. Dans une aberration connexe, la NASA utilise des capteurs infrarouges sur son satellite de technologie des ressources terrestres pour voir s'il peut repérer des champs de marijuana depuis l'espace.

Une autre possibilité est une vague de fond d'une véritable opposition publique, peut-être en réponse à une histoire de drogue. Encore une fois peu probable, mais considérez la remarquable agitation avec laquelle le rapport Campbell, Evans, Thomson, Williams a été rendu public en décembre dernier. Largement diffusé aux États-Unis et en Angleterre, ce rapport de quatre médecins britanniques suggère que fumer de l'herbe provoque une atrophie cérébrale ou un rétrécissement irréversible du tissu cérébral ; il a fourni aux anti-légalisation leurs seules munitions fraîches de l'année.

C'était l'une des études les moins concluantes jamais publiées sur la marijuana. Le rapport était basé sur seulement dix sujets, qui sont tous venus voir les médecins en premier lieu parce qu'ils souffraient de maux de tête sévères, de pertes de mémoire et d'autres problèmes entraînant avec eux une suspicion accrue de lésions cérébrales. Tous avaient pris de l'acide, certains jusqu'à 20 ou 30 fois. La plupart avaient également des antécédents de consommation de speed et d'alcool, et l'étude, qui qualifie ses sujets de « toxicomanes », a noté que l'atrophie cérébrale était depuis longtemps associée à l'alcoolisme. Pourtant, à partir de cela, une alerte internationale à la marijuana de proportion modeste mais réelle a été concoctée.

Mais à moins d'un virage à angle droit soudain de la part de la nation, la légalisation de l'herbe n'est qu'une question de temps. Selon les propres chiffres du gouvernement, 24 millions d'Américains ont fumé de la drogue ; on s'attend à ce que le nombre atteigne 30-50 millions d'ici 1976, même si le truc est toujours illégal.

Le temps qui reste pour la prohibition de la marijuana peut être de deux ans, cinq ou dix ans - et il passera sans aucun doute plus lentement pour les milliers de personnes incarcérées pour marijuana - mais comme le souligne Stroup, le temps est limité : 'La croissance de la l'utilisation de l'herbe est encore géométrique, et tout cela concerne les segments les plus jeunes de la société - 40% des 18 à 25 ans fument de la drogue et 51% des étudiants - tandis que l'opposition à la légalisation concerne presque exclusivement le segment plus âgé . Il ne faut pas être un génie pour comprendre que dans très peu de temps, nous aurons de la marijuana légale.