John Wesley Smith

S o, il y a ce chat semi-reconnaissable sur la couverture de l'album là-bas dans les bois, ressemblant à un ami de Baudelaire, en 1844 dans 'Le Vieux Quartier' de Paris avec quelques amis de l'intérieur des murs. Vous pourriez bien demander: 'De quoi s'agit-il?'

La musique est à nouveau une brillante adaptation électronique de blues rural et de sonorités country et western. Une harpe se balançant choisit la chanson-titre, ' John Wesley Smith .” Une déclaration est faite sur le concept du bien et du mal au quotidien. Harding est Johnny Cash figure de hors-la-loi, 'il n'a jamais été connu pour avoir blessé un homme honnête' - héros folklorique d'un genre différent, John Wesley Harding - 'un ami des pauvres'. Appelez-le Robin Hood si cela signifie plus pour vous. Il vous offrait « un coup de main », et était-ce vraiment un homme à chasser et à punir ?



Avec toute la croustillance épicée du vers élisabéthain d'un certain Samuel Daniel, Dylan exprime dans cet incident matinal, 'As I Went Out One Morning', toute la beauté d'une autre conception de l'Amour : à sa connaissance, il ne peut que refuser le main de cette « plus belle demoiselle », comme il se doit. Cette dame aux yeux tristes, cherchant une autre réponse, ne trouve qu'un rejet. Dans sa demande, elle se condamne: 'Je t'accepterai secrètement, et ensemble nous volerons vers le sud.' Dylan la laisse suivre son propre chemin, aussi 'désolé pour ce qu'elle a fait'.

Dans 'Dreaming of St. Augustine', certains parallèles sont trouvés avec la piste courbée de toutes nos vies. Saint Augustin, qui a également cherché une réponse dans une vie de privation, d'agonie spirituelle et physique (« avec une couverture, sous le bras » alors qu'il allait « à la recherche des âmes mêmes qui ont déjà été vendues ») a trouvé dans la fin une humilité similaire à celle exprimée par Dylan ici. Les deux concepts de Saint et de Diable se sont mélangés ici - 'Il n'y a plus de martyr parmi vous maintenant'; par rapport à Mozart, alors 'Sortez, vous êtes des rois et des reines doués' et faites votre truc. Et 'sache que tu n'es pas seul'. L'immense compassion ressentie par Dylan n'apparaît que trop clairement : il nous dit qu'« il a mis son doigt sur le verre et a baissé la tête et a pleuré ».

Il y a de l'espoir pour ceux qui sont encore de l'autre côté. Avec une délicate fin de harpe ondoyante, Dylan nous dit avec toute sa douceur combien il est facile de briser une bonne fois pour toutes le verre voilé.

Les premières lignes de 'All Along the Watchtower' ressemblent à une entrée errante à travers Dark Portals ('Il doit y avoir un moyen de sortir d'ici'). Dylan parle dans une veine presque apocalyptique de la Chute à venir. Il nous a souvent dit dans sa poésie qu'il acceptait le Chaos : « Les hommes d'affaires peuvent boire mon vin, les laboureurs creuser ma terre ; aucun d'eux le long de la ligne ne sait ce que cela vaut.

Pourtant, il y a un peu d'espoir dans l'esprit de ceux qui regardent avec impatience depuis les tourelles : 'Il y en a beaucoup ici parmi nous qui pensent que la vie n'est qu'une blague.' Il pourrait y avoir un nouveau jour pour les princes et leurs dames - des différences réalisées, autrefois considérées comme impossibles, et une tapisserie dansante de sons et de couleurs sans fin. Pour ceux qui attendent, 'l'heure se fait tard'.

Le morceau le plus important de l'album est peut-être 'Frankie Lee and Judas Priest'. Ce dialogue trop réel, voire surréaliste, entre deux parties opposées atteint une urgence de marteau à vapeur. (Cela rappelle la «mort solitaire de Hattie Carroll» dans son intensité.) L'énorme fossé entre l'honnêteté allumée de Judas Priest et sa charité («Ma perte sera votre gain») alors qu'il sortait un rouleau de dizaines, et l'interrogation déroutante et suspecte de Frankie Lee est une mise en scène. Judas, le sachant, dit que tout l'argent va disparaître et 'Il a pointé la route et a dit' Éternité '.'

Cette vision d'un âge d'or - même si 'vous pourriez l'appeler paradis' - n'est pas si loin. Judas le prêtre, celui qui a vraiment vu, ne rabaisse pas Frankie, mais plutôt en tant qu'ami, il est simplement prêt à attendre jusqu'à ce qu'il puisse également trouver le moyen de s'en sortir en riant. Les limites du paradis conventionnel sont bien connues des jeunes, comme elles le sont de 'l'enfant du quartier qui marchait avec sa culpabilité si bien dissimulée'. Et alors que Dylan se fraye un chemin à travers une sortie jubilatoire, on ne peut s'empêcher de penser à ce qui pourrait être changé bientôt, si l'on ne 'confond pas Paradise avec cette maison de l'autre côté de la route'.

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'Drifter's Escape' est un étrange jugement kafkaïen. Dylan, comme toujours, prend le pouls exact de ces jours - tout comme avec 'The Times They Are A' Changing' et Autoroute 61. Voici la nation, en tant que son propre jury et juge, et le procès a commencé. La guerre du Vietnam, symbolisée dans la cour et son déroulement, a un niveau personnel et national : « aidez-moi dans ma faiblesse » car « mon temps ce n'est pas long ». Le choix est là. Les conséquences de l'absence de réponse rationnelle à l'ensemble du problème n'ont été que trop claires dans Peter Watkins Le jeu de guerre. Le choix est noir et blanc ('vous ne comprenez pas pourquoi vous devez même essayer'). Le bien et le mal n'existent qu'aux termes de l'homme. Les accords de frappe d'une guitare basse ('à l'extérieur, la foule s'agitait') alors qu'une voix de ménestrel nous parle de la foudre qui pourrait frapper et qui sera alors le vainqueur - le Drifter?

Side Two commence dans les termes simples typiques de tout l'album. L'élégante retenue de son plaidoyer pour la santé mentale ('mon fardeau est lourd, mes rêves sont hors de contrôle') au milieu de la main agrippante de la machinerie capitaliste est impressionnante. Finie l'attaque dure des compositions précédentes de Dylan; 'Cher propriétaire' est une déclaration de ce qui se passe ici parfois. Dylan sait qu'eux aussi 'ont beaucoup souffert même si en cela vous n'êtes pas unique' et s'interroge sur le vide, l'amertume et le malheur des soi-disant riche et la non-réalité vide de 'choses que vous pouvez ressentir, mais que vous ne pouvez tout simplement pas toucher'. La chanson est un appel à ceux qui sont là-bas. Dylan 'n'est pas sur le point de se disputer ou de déménager ailleurs'. Avec une démission définitive, il dit 'Si vous ne me sous-estimez pas, je ne vous sous-estimerai pas.'

'I Am A Lonesome Hobo' rappelle (tout comme la photo de Bob, sur la pochette), un Arthur Rimbaud de 15 ans dans les rues pavées de Belgique, et son chef-d'œuvre miniature Mon existence bohème. Le service du «temps», ce premier questionnement sur les valeurs établies de nombreux désirs professionnels et personnels, cette nature unique de choix personnel, nous a tous amenés ici avec Dylan.

Avec brio, Dylan renverse le rôle du Hobo et nous dit sur quelle route on peut se retrouver si l'on ne «reste pas à l'abri des petites jalousies, ne respecte pas le code de personne», gardez votre jugement pour vous-même et restez calme.

Dans 'I Pity the Poor Immigrant', presque sur l'air de 'Irene Goodnight', Dylan suggère l'immense sympathie qu'il a pour ceux qui ont osé couper la corde et se libérer de la vie d'être un, 'qui ment avec tous souffle, qui se hait passionnément, et craint également sa mort. Il réalise les épreuves de quiconque pousse à travers le miroir. L'immigré, ayant percé l'énorme paradoxe de la richesse et de la pauvreté sur cette terre, cherche une autre voie. La chanson se termine par une tendresse ouverte pour ceux qui ont fait le voyage.

Qui est le « méchant messager » n'a pas d'importance, sauf pour dire que l'on ne connaît que trop bien ses visages. Avec « son esprit qui multipliait la plus petite matière » et tous les vieux blocages de la flatterie et du trafic, Messenger n'est qu'une totale illusion. Avec des intermèdes descendants épiques, Dylan nous dit de tout rejeter : l'offre a été faite derrière la salle de l'Assemblée et elle ne s'est pas concrétisée. Cherchez la vérité telle qu'elle est, non telle qu'elle vous est imposée. Beaucoup cherchent maintenant un moyen, mais 'si vous ne pouvez pas porter chance, alors n'en apportez pas'.

'Je serai ton bébé ce soir' est une réponse si simple. Les accords mineurs font tinter les escaliers brisés de toutes nos peurs : « Tu n'as plus à t'inquiéter », « Tu n'as pas à avoir peur ». La peur séculaire de la femme des enfants non désirés et mal aimés n'a plus de pertinence. La chanson se classe aux côtés de 'Ramona' et 'Il faut beaucoup rire, il faut un train pour pleurer', comme une chanson d'amour épique et lyrique. Alors ce soir 'enlevez vos chaussures, n'ayez pas peur'. Au fur et à mesure que les complexes s'estomperont, vous oublierez la lune quand quelqu'un se trouvera dans vos bras ce soir. L'amour n'est vraiment pas quelque chose à regretter sur un pied d'égalité.

C'est sans aucun doute une autre étape musicale majeure pour Bob Dylan . La prédominance du country blues, blanc et noir, de Hank Williams à Leadbelly est sans précédent dans la nouvelle musique électrique. La guitare en acier évoque les nuances de l'as noir sur de nombreux porches du sud. En ce qui concerne le message et la signification habituels, tout le monde peut ressentir le retour à une conscience plus cool, plus branchée, presque haussée d'épaules, de toute la scène qui tourne autour d'ici. L'engagement est, comme toujours, d'une sincérité effrayante. Et Bob serait sans doute d'accord pour dire que J. S. Bach a aussi essayé, très fort, de nous dire que les mouettes avaient des ailes pour voler.

Ceci est une histoire du numéro du 24 février 1968 de Rolling Stone.