Keith Richards Busted: Stone's Future Cloudy

  Keith Richards Marlon Rolling Stones

Keith Richards et son fils Marlon à l'hôtel Hilton de Bruxelles, Belgique, le 6 mai 1976.

Gijsbert Hanekroot/Redferns

J oronto — Keith Richards ' vue depuis le Harbour Castle Hilton est le gris ardoise Toronto port. À travers cette étendue morne se trouve une ligne basse d'arbres illuminée par les lumières clignotantes de l'aéroport de l'île. Sur cette petite piste d'atterrissage, des rumeurs fantaisistes et pas si fantaisistes circulent dans les couloirs de l'hôtel - Ahmet Ertegun ou un autre magnat de l'industrie du disque se précipitera dans un jet de la société et, dans un raid ultra-rapide à la Entebbe, arrachera Keith et le reste de les pierres qui roulent de la fermeté de la Gendarmerie royale du Canada. À l'heure actuelle, Keith Richards L'avenir est aussi sombre que la vue depuis sa fenêtre. Les gendarmes ont toujours leur homme, et ils l'ont sacrément sûr.



Keith, qui prétend avoir 34 ans, est arrivé de Londres avec Anita Pallenberg et le fils de Keith, Marlon, à l'aéroport international de Toronto le 24 février. Keith et les autres Rolling Stones sont venus à Toronto pour une session d'enregistrement afin de terminer un album live de leur tournée des Amériques de 1975 et de commencer à travailler sur un nouveau LP. Anita transportait 28 bagages qui semblaient éveiller la curiosité des douaniers. Dans un sac, ils ont trouvé dix grammes de ce qu'ils ont appelé 'hachisch de haute qualité'. Dans un autre sac, ils ont déterré une cuillère qui, selon leurs tests de laboratoire, contenait des traces d'héroïne. (Une source proche des Stones a déclaré que Keith était 'groggy à l'aéroport et, lorsque leurs bagages ont été fouillés, il a en fait pensé que c'était des gens de la maison de disques qui étaient venus à l'aéroport pour l'aider. Il n'avait aucune idée que c'était la GRC. ”) Pallenberg, 34 ans, a été arrêté et immédiatement relâché sur avis de “promesse de comparaître”.

Cependant, la gendarmerie n'a pas abandonné. Trois jours plus tard, un nombre indéterminé de gendarmes et de policiers provinciaux de l'Ontario envahirent le Harbour Castle, portant un mandat de perquisition portant le nom de Pallenberg. On dit que quelqu'un à l'intérieur de l'hôtel avait prévenu les gendarmes, mais il leur a fallu environ 45 minutes de piétinement pour localiser la chambre de Keith (Anita n'avait pas de chambre à elle, contredisant le mandat). Dans l'une des salles de bains de la suite de Richards, les gendarmes ont trouvé une once de ce qu'ils ont qualifié d''héroïne de haute qualité d'une valeur marchande de 4 000 $'.

Richards a été immédiatement arrêté puis libéré sous caution de 1 000 $. Anita Pallenberg a été de nouveau arrêtée et libérée sans caution. Elle a comparu le 3 mars devant le tribunal de Brampton (qui a compétence sur le district de l'aéroport) et son affaire a été renvoyée pendant dix jours. Son passeport et celui de Keith ont été saisis, de sorte qu'aucun des deux ne peut légalement quitter le Canada tant que leur cas n'est pas résolu. Richards devait comparaître le 7 mars devant le tribunal local de Toronto pour l'accusation extrêmement grave de trafic d'héroïne — dont la peine au Canada est de sept ans à l'emprisonnement à perpétuité.

À l'ancien hôtel de ville, qui était entouré de près de 500 spectateurs potentiels, Richards a été frappé d'une autre accusation. Une substance prise dans sa chambre d'hôtel avait été déterminée comme étant de la cocaïne et Richards a reçu l'ordre de réapparaître devant le tribunal le 14 mars.

L'atmosphère actuelle au Canada n'est pas optimiste pour quelqu'un accusé de trafic d'héroïne. La Gendarmerie royale du Canada inculpe souvent des personnes pour trafic plutôt que pour possession, et au mois de février 1977, il y a eu 282 accusations à Toronto et à Brampton pour des infractions liées à la marijuana. Évidemment, drogues inquiéter le Canada. Le jour où Anita Pallenberg a comparu devant le tribunal, deux hommes de la région ont été condamnés à cinq ans de prison pour complot visant à accélérer la circulation. Ils avaient été arrêtés par la Gendarmerie royale du Canada en 1973.

Les gens des Stones ne prennent pas la situation à la légère. L'équipe de la défense n'essaie même pas de prétendre que Richards a été piégé. 'Une tactique de défense', selon une source proche des Stones, 'peut-être que le mandat ne portait que le nom d'Anita'. 'Keith Richards n'est pas un toxicomane', a déclaré une autre source. « Nous pensons que nous pouvons tirer Anita avec une amende et une tape sur les doigts, mais le truc avec Keith est beaucoup plus sérieux. Il pourrait écoper d'une peine d'emprisonnement à perpétuité. Nous ne pouvons pas le comprendre. Nous n'avons eu aucune difficulté à faire entrer les Stones au Canada, mais nous pourrions avoir un sacré problème pour les faire sortir à nouveau.

Le manager des Stones, Peter Rudge, a déclaré un moratoire absolu sur le fait que la presse voit les Stones, leur parle ou assiste à leur session d'enregistrement ici.

Une autre source a cependant insisté sur le fait que Rudge prenait plutôt que de donner des ordres. Mick Jagger était venu prendre le contrôle, et il décidait de ce qui serait fait et de ce qui ne serait pas fait.

Jagger est arrivé à Toronto le 3 mars, s'arrêtant d'abord à New York lorsque son enfant Jay a eu une peur de l'appendicite. Mick est arrivé de L.A., où il travaillait à la signature des Stones avec une maison de disques américaine (les Stones viennent de signer un accord mondial avec l'anglais EMI, qui ne couvre ni les États-Unis ni le Canada). Mais les enjeux de la guerre des enchères, dont les participants ont inclus RSO Records, MCA et la société actuelle des Stones, Atlantic, ont peut-être changé. La capacité d'un groupe à tourner affecte inévitablement les ventes d'albums, et un vétéran de la guerre des réservations a déclaré: 'Il y a beaucoup d'endroits qui n'en voudront plus maintenant - le Sud en particulier.' Un manager de rock britannique qui s'est occupé de tournées à l'étranger a déclaré : « Il n'y a pas que l'Amérique du Nord. C'est aussi le Japon, l'Australie et tout l'Extrême-Orient. C'est ça.'

N soit le président du conseil d'administration de l'Atlantique, Ahmet Ertegun, ni le président de la MCA, Mike Maitland, étaient disponibles pour savoir si le buste de Richards affecterait leur intérêt pour les Stones. Mais la porte-parole de RSO, Annie Ivil, a annoncé : « Le 2 mars 1977, RSO Records a retiré une offre d'un million de dollars à les pierres qui roulent pour leurs droits d'enregistrement aux États-Unis après de longues négociations. Les affaires personnelles du groupe n'avaient aucune incidence sur la pensée de l'entreprise. La décision a été prise strictement en termes commerciaux.

En ce qui concerne l'admission d'un postbuste de Keith Richards aux États-Unis, la situation est grave et s'aggrave. John Ordway, du département d'État américain, a déclaré qu'il existe 'certains types' d'étrangers qui ne peuvent pas obtenir de visas par les voies normales du département d'État, et cela inclut les personnes condamnées pour tout type d'accusation de drogue. Des dérogations sont possibles et ont été accordées dans un nombre limité d'affaires de drogue. Verne Jervis, attaché de presse du service d'immigration américain, confirme que cela a été vrai pour Richards dans le passé. 'M. Richards a obtenu des dérogations sur des condamnations antérieures lui permettant de faire une tournée aux États-Unis avec son groupe », a déclaré Jervis. 'Évidemment, plus on accumule d'infractions, plus il est difficile d'obtenir un visa.'

Et voilà le hic. Richards a été condamné il y a seulement quelques mois pour possession de cocaïne à Aylesbury, en Angleterre, et condamné à une amende de 1275 $. Le 7 juillet 1975, Keith a été arrêté pour possession illégale d'un couteau à Fordyce, Arkansas, et libéré sous caution de 160 $. Le 17 octobre 1973, Richards et Anita Pallenberg ont été condamnés avec sursis pour 1971 soirées antidrogue à Ville France Sur Mer. Ils ont été condamnés à une amende de 1100 $ chacun. Toujours en 1973, Richards a plaidé coupable de possession d'héroïne et de marijuana et a été condamné à une amende de 492 $. L'amende couvrait également son plaidoyer de culpabilité pour possession illégale d'un revolver, d'un fusil de chasse et de munitions. Évidemment, le brouhaha de la cour rendra l'entrée aux États-Unis très difficile.

L'histoire à Toronto était que les Stones devaient faire leur enregistrement en direct dans un joint appelé El Macambo sur la rue Spadina. Je suis allé au El Macambo un soir où les Stones étaient censés être là et j'ai trouvé que c'était une mauvaise copie d'un speakeasy new-yorkais des années 20 - et tout ce que j'ai eu, ce sont des places aux premières loges pour regarder le groupe April Wine jouer pendant plusieurs heures. (Les Stones passaient la plupart des nuits à répéter à Cinevision à Lakeshore, un studio de cinéma de banlieue.)

Cependant, le vendredi soir 4 mars, les Stones se sont présentés au El Macambo pour enregistrer des sessions en direct. Margaret Trudeau était dans la foule et on disait que Pierre Trudeau était en route. Tous les médias ont été interdits sur ordre direct de Rudge.

Pendant ce temps, le vaste hall du Harbour Castle Hilton est rempli de journalistes londoniens furieux qui ne peuvent obtenir d'interviews avec personne et pensent qu'ils passent à côté de l'histoire du siècle : Keith Richards condamné à perpétuité. Ce qu'ils oublient, c'est que cela pourrait très bien être la fin des Rolling Stones - tels que nous les connaissons.

Ceci est une histoire du numéro du 7 avril 1977 de Rolling Stone.