L'enfant est le père de l'homme

Cet album est unique. Plus précisément, c'est le premier du genre - une musique qui prend des éléments de rock, de jazz, de blues pur, de R&B, de musique classique et de presque tout ce que vous pourriez mentionner et les combine en un son qui lui est propre et 'populaire' sans étant le moins du monde édulcoré.

Ce Du sang, de la sueur et des larmes est un groupe et pas seulement un mélange dont les diverses composantes (un trompettiste du big band de danse et de concert de l'université de Maynard Ferguson, un batteur qui a joué avec Eric Anderson et dont le frère aîné est le manager personnel de Thelonious Monk, plusieurs jeunes New Yorkais blancs Les cornistes de jazz de York qui étaient technologiquement au chômage à cause de la révolution New Thing et physiquement au chômage à cause de la réduction des emplois disponibles dans les boîtes de nuit et les disques, un bassiste de Los Angeles issu des Mothers of Invention et une paire de vieux Blues Project-ers) sont en guerre avec l'autre est grandement à l'honneur d'Al Kooper, son organiste, pianiste, chanteur, arrangeur et chef général Enfant est encore plus complexe que cela, avec l'ajout d'une section de cordes, d'un «soul chorus» et d'effets sonores assortis sur plusieurs des coupes. Mais Kooper et les autres musiciens impliqués connaissaient le son qu'ils recherchaient et, l'ayant obtenu, ils ont gardé les effets strictement secondaires.



Deux des chansons, 'Je t'aime plus que tu ne le sauras jamais' et 'Somethin' Goin' On' sont des chefs-d'œuvre presque parfaits et autonomes. Tous deux écrits par le leader, ils sont extrêmement blues, mais sans le manque de crédibilité qui afflige presque toutes les performances de blues blanc. C'est parce qu'il s'agit du blues d'Al Kooper, du blues de Blood, Sweat and Tears et pas de celui de n'importe qui d'autre, pas du blues de Robert Johnson ou de B. B. King ou de Wilson Pickett ou, de l'autre côté, du blues de Hank Miller - tout comme 'She Belong to Me' est le blues de Bob Dylan et Gerry Mulligan jouant 'Blueport' est le blues, et ce sont deux pâle chats. C'est le blues des grandes villes, le blues de New York, trop de blues qui se passent, c'est le blues utilisé comme cadre pour des expériences profondément ressenties et c'est de toute façon ce que signifie la forme, n'importe quelle forme. Si vous l'utilisez à votre façon.

Musicalement, ces coupes sont serrées là où elles devraient être serrées, lâches, etc. Ce qu'elles font, c'est du swing, un terme ou des antécédents honorables (voir Duke Ellington) qui est trop peu entendu de nos jours. Pour une définition de travail, les solos d'alto de Fred Lipsius sont plus que suffisants; ils sont, très franchement, un meilleur jeu de saxophone ou tout simplement meilleur que ce que l'on pourrait s'attendre à entendre sur un disque de rock and roll. Lipse souffle jusqu'aux limites de la forme et les fait même un peu bomber, mais il ne les perce ni ne les dépasse. Il n'en a pas besoin et il est douteux qu'il le veuille. Ce qu'il se propose de faire, c'est de jouer du blues, et une paire de solos de blues passionnants et excitants.

Cela aurait été un petit miracle si tout l'album avait maintenu ce niveau. La plupart sont simplement très bons. La seule faiblesse réside dans la voix de Steve Katz, et son choix de matériel ne fait rien pour minimiser le grain terne de sa voix : 'Morning Glory' de Tim Buckley et 'Meagan's Gypsy Eyes' de Katz sont les deux chansons les plus folk du disque. Ils fabriquent des véhicules assez mous pour la section de cuivres – et pourquoi Kooper et Lipsius ont-ils choisi d'encadrer 'Morning Glory' avec le genre le plus ringard de riffs d'ouverture et de fermeture sur-arrangés de Ferguson? Cela, comme les effets sonores des animaux, sera probablement oublié au moment où ils enregistreront à nouveau.

Comparé à The Mothers, disons, sans parler de Sun Ra ou Roswell Rudd, Blood, Sweat and Tears n'est pas très loin musicalement. Mais ils se croisent, bébé, ils se croisent.