L'évangile selon Bob Dylan

 Bob Dylan

Bob Dylan

Peter Noble/Redferns

Bob Dylan
Le théâtre Warfield
San Fransisco
1er novembre 1979



J il est nouveau Bob Dylan La tournée a commencé un jeudi soir froid au Warfield Theatre, un confortable 2200 places dans le quartier Tenderloin de San Francisco. Dehors, mendiants grisonnants sollicités ; des hippies récalcitrants, dont les lecteurs de cassettes hurlaient 'Je dois servir quelqu'un', ont essayé de récupérer des billets ; et des dizaines de salles de cinéma porno et de lieux ignobles aux seins nus annonçaient leurs marchandises dans des néons scintillants. À l'intérieur, Dylan a chanté sur le salut.

Regina Havis, l'une de ses quatre choristes, a commencé le spectacle par une sermonnette sur la foi d'une mère. Il y avait des commentaires sarcastiques du public - 'Je suis allé à l'église ce Matin,' 'Que diriez-vous d'un péché?' - mais une fois que Havis et les autres chanteurs ont commencé à chanter un rythme spirituel rapide, la résistance a semblé fondre. À vingt-cinq minutes, le set d'ouverture des choristes a peut-être été un peu trop long, mais c'était du gospel noir dur et sincère. Chacune des trois femmes du groupe - Havis, Helena Springs et Monalisa Young - a pris un virage solo intense et virtuose, tandis que Terry Young a fourni des harmonies vocales et un piano baptiste savoureux.

Dylan et son nouveau groupe sont arrivés sans interruption, ouvrant avec 'Gotta Serve Somebody'. Leur set de quatre-vingt-dix minutes consistait en l'intégralité Train lent à venir album plus sept chansons non enregistrées dans la même veine, et tandis que les sermons incessants devenaient fastidieux, la musique était de premier ordre. Le groupe - Fred Tackett à la guitare, Spooner Oldham et Terry Young aux claviers, Tim Drummond à la basse et Jim Keltner à la batterie - a fourni un accompagnement attentif dans un groove soul-gospel sudiste. Le fingerpicking et les remplissages de la guitare principale de Tackett étaient sensibles et fluides, Oldham et Young étaient convenablement fidèles à l'église, et la section rythmique a fourni un énorme coup de pied. Avec un peu de temps pour jouer ensemble (et les plans de tournée ouverts de Dylan devraient en fournir beaucoup), ce groupe devrait bientôt devenir l'un des meilleurs que Dylan ait jamais affronté.

Dans ses nouvelles chansons, Dylan a chanté d'être 'sauvé' et 'né de nouveau', de 'Hanging on to a solid rock/Made before the foundation of the world'. Il ne se déplaçait pas beaucoup sur la scène, et son célèbre air renfrogné n'était interrompu que par trois ou quatre sourires éblouissants, mais il chantait fort et avec une conviction évidente. Son utilisation intensive de la décoration vocale et son ton inhabituellement corsé reflétaient l'influence apparente du chant gospel local. Le problème, c'est que Dylan n'est pas un grand chanteur de gospel ; pas encore en tout cas. Regina Havis a fait un numéro au milieu du set de Dylan, et ce fut un changement de rythme bienvenu; le spectacle serait plus excitant avec les solos des choristes dispersés uniformément, plutôt que regroupés au début.

Dylan regardé à peu près la même chose, dans son jean foncé, sa veste en cuir et son t-shirt blanc, mais il a changé sa façon de penser – cela, au moins, est clair. La fin du concert a été accueillie à la fois par des applaudissements et des huées, mais il y a eu étonnamment peu d'explosions émotionnelles. Alors que le public sortait tranquillement, ils ont été confrontés aux mots 'Vous devez servir quelqu'un', écrits en grand à l'arrière du chapiteau illuminé.

Cette histoire est tirée du numéro du 13 décembre 1979 de Rolling Stone.