Le vrai Fleetwood se lève

  Mac Fleetwood

Fleetwood Mac, 1974

Archives de Michael Ochs/Getty

Los Angeles - Même au milieu de leur action en justice contre l'ancien manager Clifford Davis, Mac Fleetwood maintient un profil bas. Le groupe a eu peu de singles à succès ou de couvertures de magazines au cours d'une carrière tranquille de sept ans, mais leurs apparitions en concert attirent un flux constant de fidèles et au moins sept albums se sont vendus à plus de 200 000 exemplaires.



Assis dans le salon de la modeste maison de John et Christine McVie à Laurel Canyon, Fleetwood Mac (lineup actuel : Bob Welch, guitare et chant ; John McVie, basse ; Christine McVie, claviers et chant ; Mick Fleetwood, batterie) est à peu près aussi doux visuellement hors scène comme ils sont sur. Il y a peu de choses sur leurs chemises délavées Levi's et J.C. Penney qui font même allusion au rock & roll.

'Je suppose que ce n'est tout simplement pas dans notre nature d'avoir une image', concède Welch, le seul non-Anglais du groupe. «À un moment donné, vous devez juste réaliser que vous ne serez peut-être jamais Elton John. Mais encore une fois, le but n'est pas de vendre un disque à chaque homme, femme et enfant sur terre. Le but est d'avoir une carrière, de faire ce que vous faites et de le faire bien. Fleetwood Mac a fait exactement cela.

Au cours de la dernière année, cependant, une grande partie du temps du groupe a été passée dans des cabinets d'avocats, s'entretenant avec l'ex-manager Davis. Selon Fleetwood, Davis a approché les musiciens fatigués de la route l'année dernière pour une autre tournée nationale. Confronté à un refus, il a assemblé un nouveau Fleetwood Mac et, revendiquant tous les droits sur le nom, a réservé une tournée.

'Nous étions tous en vacances lorsque nous avons découvert ce qui s'était passé', explique Fleetwood. «Avant que le faux groupe ne joue trop de dates, nous avons dû nous réunir physiquement et prendre des conseils juridiques. L'impression que Clifford avait donnée était qu'il avait tous les droits légaux de faire ce qu'il faisait. Nous avons très vite découvert qu'à part le fait de n'avoir moralement aucune excuse, il n'y avait aucun droit légal.

Le groupe est allé au tribunal et aussi au studio. Ils sont sortis du premier avec une injonction qui a mis un coup d'arrêt au pseudo-Mac, et du second avec leur 12e album, Les héros sont difficiles à trouver . Encore en suspens, cependant, est une décision juridique finale sur la propriété du nom.

Le groupe convient qu'ils ont déjà remporté une victoire importante. 'Quand des choses comme ça se sont produites', dit Fleetwood, 'de nombreux groupes n'ont pas eu l'endurance nécessaire pour y arriver. C'est très facile de dire: 'Dieu, ça n'en vaut tout simplement pas la peine.' Je suis sûr que Clifford n'a jamais pensé un seul instant que nous allions tenir bon. Nous nous gérons maintenant.

Fleetwood Mac est donc de nouveau sur la route, pour la première fois depuis un an. 'Ironiquement, ce seront nos vacances', dit Fleetwood en souriant. 'C'est comme si nous avions oublié de quoi il s'agissait. . . . Nous devrions nous amuser beaucoup.

Mick Fleetwood, avec John McVie, un membre original, se souvient des premiers jours du club quand il s'agissait de Fleetwood Mac de Peter Green et le quatuor comprenait également les doubles guitaristes Green et Jeremy Spencer.

Leur premier album, Mac Fleetwood , en tête des charts anglais LP, et une série de singles à succès britanniques de taille moyenne ont suivi, y compris l'original 'Black Magic Woman'. Peu de temps après, le guitariste Danny Kirwan a rejoint le groupe en tant que troisième chef de file, et un mois plus tard, ils ont coupé leur seul 45 millions de ventes, un instrument appelé 'Albatross'.

Le groupe a produit quatre autres albums - Rose anglaise , M. Merveilleux , Fleetwood Mac à Chicago et Ensuite, jouez dessus , leur premier LP pour Warner Bros. — avant de goûter aux chaises musicales en mai 1970. Peter Green a quitté le groupe et a commencé à travailler sur un album solo instrumental. Il était intitulé, prophétiquement, La fin du jeu ; Green a ensuite disparu de l'industrie de la musique. Pour un remplacement, le groupe a ajouté la femme de John McVie, l'ancienne Christine Perfect de Chicken Shack. Sans chef, ils ont enregistré le très acclamé Maison du four . De là, c'était parti pour l'Amérique.

Spencer est parti en 1971 - a tout simplement disparu de sa chambre d'hôtel à Los Angeles, revenant plus tard dans les rangs des Enfants de Dieu, un culte religieux. Welch, un Californien issu d'un milieu de showbands de Las Vegas, a occupé le créneau.

Les prochains albums de Fleetwood Mac, Jeux futurs et Arbres nus , affichait un style rock plus lumineux, entrelacé d'harmonies roucoulantes et de jolies mélodies. Peu de temps après Bare Trees, cependant, Danny Kirwan est parti à l'amiable pour poursuivre une carrière solo et a été remplacé par l'ancien guitariste de John Baldry, Bob Weston. Le groupe de cinq musiciens a duré deux albums, Mystère pour moi et manchot (avec la brève inclusion de l'ancien chanteur de Savoy Brown Dave 'Tell Mama' Walker sur ce dernier). Maintenant avec la sortie de Les héros sont difficiles à trouver , Weston est parti aussi.

Mais le vrai Fleetwood Mac accentue l'avenir – et en ce moment c'est la tournée, un swing de 43 dates qui se termine le 1er décembre – avec encore un autre ajout, Doug Graves aux claviers. 'Nous ne pouvons pas nous plaindre', déclare Fleetwood. 'Ce groupe a toujours été capable de travailler quand nous le voulions.'