Les plus grands tubes

as charles Santana évolue musicalement et spirituellement — pour l'instant les deux voies semblent n'en faire qu'une — il choisit plus soigneusement ses associés. Les exigences de la musique qu'il conçoit dictent son personnel et le groupe de Santana est devenu, à des fins d'enregistrement, une égide sous laquelle divers musiciens se produisent. Borbolette et Enluminures sont remarquables pour leurs sections rythmiques. Le bassiste David Holland et le batteur Jack DeJohnette, qui ont lancé le groupe de la fin des années 60 de Miles Davis, sont sur ce dernier album, tandis que Borbolette comprend Stanley Clarke et Airto Moreira (qui ont joué avec Gato Barbieri et dans la première édition de Chick Corea’s Return to Forever), le batteur de jazz Mdugu et les remplaçants de Santana David Brown, Michael Shrieve, Armando Peraza et Chepito Areas.

Le saxophoniste Jules Broussard et le claviériste Tom Coster partagent la majeure partie de l'espace solo sur Borbolette avec Carlos, et leurs caractéristiques instrumentales sont les points forts du LP. 'Aspirations', composée par Santana et Coster, est une pièce chatoyante sans guitare avec Coster, Broussard, Clarke et Mdugu. La majeure partie de la deuxième face réalise un groove de haut vol qui combine certaines des qualités les plus fortes de l'ancien groupe de Santana - entraînement rythmique, variation thématique - avec le solo imaginatif de Carlos et les contributions sophistiquées de Broussard, Coster et du percussionniste Mdugu, Airto et Peraza. Comme sur les albums précédents 'Here and Now', 'Flor de Canela' et 'Promise of a Fisherman' se fondent dans une suite, passant d'un solo de guitare lyrique aux rythmes afro-brésiliens implacables de 'Fisherman' de Dorival Caymmi. L'approche dispersée de Accueillir et l'auto-indulgence de certains des joueurs sur Amour Dévotion Abandon ont été coupés, laissant 15 minutes d'excellence instrumentale.



Le reste du LP, à l'exception de l'introduction et de la coda d'Airto, souffre en comparaison. La voix de Leon Patillo est tout simplement adéquate et les paroles, principalement de Santana, Shrieve et Patillo, sont des radotages cosmiques sincères mais simplistes. En tant que publicités pour la paix intérieure à trouver à travers diverses formes de méditation, elles ne sont pas très convaincantes, d'autant plus que le même message transparaît clairement et sans faux-semblant dans les instrumentaux aboutis. L'expérience intérieure, non verbale par nature, n'est pas facilement communiquée par des mots; à ce stade, Santana devrait probablement se passer complètement des paroles.

Le tout instrumental Enluminures est le projet le plus ambitieux de Carlos à ce jour. Et c'est vraiment le sien : Alice Coltrane a fourni des arrangements de cordes et joue de la harpe et des claviers mais à l'exception de son bref « Bliss : The Eternal Now », toutes les compositions sont de Santana et Coster. Certains d'entre eux tendent vers le soporifique avec de longs passages de cordes atempo et des mélodies de guitare lentes et heureuses, mais les sidemen et l'ingéniosité de Turiya en tant qu'arrangeur injectent suffisamment de feu pour éviter l'ennui. L'absence de batterie sur la plupart des sélections est compensée par le bassiste Holland, qui pousse et cajole, s'imposant comme l'homme-fort de l'album.

La mélodie du titre est particulièrement vivifiante, avec de doux coussins de sons de cordes laissant place à des densités de glissandos superposés à la Xenakis. La guitare de Carlos chante à travers son ton pur et semblable à une cloche, ses fins de phrase élégamment tournées vers le bas et son sentiment mélodique, plus que compenser son manque relatif de sophistication harmonique et de côtelettes de jazz. 'Angel of Sunlight', un jam live sans cordes, est la musique la plus animée incluse. Carlos est plus libre et plus explorateur, Broussard bout au soprano, Alice Coltrane a un beau solo volant à l'orgue Wurlitzer, et Holland, DeJohnette et Peraza s'occupent des affaires dans la section rythmique. L'influence des enregistrements ultérieurs de John Coltrane - Om, Méditations, Musique Cosmique — est omniprésente : du mantra psalmodié qui ouvre la pièce aux improvisations collectives qui éclatent entre et sous les solos. La multitude d'harmoniques dans la section collective est analogue à l'expérience de la méditation mantra, qui traite des résonances plutôt que des sons 'purs', et les furies hurlantes invoquées sont des rappels, tout comme les duos de Coltrane avec Pharoah Sanders, que 'le chemin' est peuplé de présences démoniaques et angéliques. Ces « faits de la vie » spirituels, qui se reflètent dans la stridence de la musique rituelle bouddhiste et dans les broderies parfois tortueuses des chanteurs dévotionnels hindous, sont trop souvent ignorés par les musiciens de l'axe Chinmoy/Satchidananda. Plus de lutte et un peu moins de terres jamais-jamais auraient fait Enluminures un LP plus équilibré et crédible.

Il n'y a rien de consciemment spirituel dans l'album solo de Jose 'Chepito' Areas. Le joueur de timbales et de conga vétéran de Santana a réuni un big band composé de musiciens latinos et de quelques habitués de Santana (l'omniprésent Coster, Richard Kermode, Neal Schon) et les a lâchés sur un lot de morceaux originaux, dont beaucoup avec des paroles en espagnol et la plupart avec une saveur latine progressive qui rappelle l'œuvre d'Eddie Palmieri. Les rythmes sont chauds, le ténor Tex/Mex de Martin Fierro est coriace, et les riffs de montuno et les voix d'appel et de réponse sont tout à fait dans la tradition latine urbaine. Il y a quelques concessions au public rock, notamment dans 'Morning Star' (paroles en anglais, travail de guitare à la Santana) et 'Remember Me', mais pour la plupart, Areas est fidèle à ses racines et son album a un zeste, sensation de cuisine contagieuse qui est aussi spirituelle à sa manière que Borbolette et Enluminures sont dans la leur.

Pour les inconditionnels, Les plus grands succès de Santana reprend les favoris évidents des trois premiers albums de Santana, 'Evil Ways', 'Black Magic Woman' et tous. Cette musique largement imitée est un rock magnifique, idéal pour danser ou rêver, mais en tant qu'instrumentiste et organisateur de musiciens et de matériel, Carlos l'a dépassée. Même lorsqu'il n'est pas sûr, comme il est dans certaines parties de Borbolette et Enluminures , sa détermination à remplacer les effets par de la substance et les riffs à une note par des improvisations plus charnues est rafraîchissante. Et 'Angel of Sunlight', 'Here and Now', 'Flor de Canela' et 'Promise of a Fisherman' sont ses meilleurs efforts jusqu'à présent.