Miel sauvage

Le fait que les garçons de la plage sont apparemment officiellement de retour sur le label Capitol, plutôt que sur leur propre label ('Brothers Records' qui était distribué par Capitol), est un bon indice sur la direction de leur dernier album. Ils ont retranché des forces musicales pour une approche plus solide après le désastre de leur Sourire souriant (Brothers Records 9001), une tentative avortée de faire correspondre les talents de Lennon et McCartney.

Ce nouveau record, c'est la convalescence après la maladie, une pause nécessaire et — puisque l'immobilité c'est un retour au passé — un pas en arrière. Pendant la majeure partie de l'album, l'approche est simple : ajouter l'harmonie et le style vocal de Beach Boy à des idées et des idiomes préexistants. Bien sûr, l'approche est encore insatisfaisante par rapport à l'époque où les Beach Boys fabriquaient leur propre idiome.



La chanson-titre est l'une des plus belles : thérémine, piano à gros accords et une ligne mélodique répétitive. Les associations sexuelles sont un peu trop évidentes, et la ligne sock-it-to-me vraiment hors de propos.

'Aren't You Glad' est une chanson de type Lovin' Spoonful avec la touche Beach Boy ('J'ai un cœur qui n'arrête pas de battre pour toi...'). Le groupe met le même genre de création du sud de la Californie sur le fantastique 'I Was Made to Love Her' de Stevie Wonder. C'est une version compétente; si vous l'aimez, cela dépend si Stevie Wonder signifie quelque chose pour vous.

'Country Air' est la synthèse la plus détendue et la plus naturelle d'innocence et de sophistication que les Beach Boys recherchent. Qu'ils reconnaissent ou non le succès de cette chanson discrètement placée, un énorme succès en termes de ce qu'ils visaient si évidemment, est douteux. La chanson parle de la vie simple de style rousseauien dans les bois. Les riffs orchestraux d'ouverture créent une ambiance toute pastorale, et le cri unique et bien placé d'un coq signale l'entrée des voix. Les paroles sont inconsciemment simples d'esprit, la simplicité qui est la beauté de toute la position de Beach Boy depuis 'Surfin USA'. Ils disent 'Respirez l'air de la campagne, Respirez la beauté de partout.'

'Darlin' est la chanson dans laquelle les Beach Boys prennent vraiment le style R&B (ce qu'ils ont fait évidemment avec 'I Was Made to Love Her', et moins évidemment, mais pas moins subtilement, sur 'Wild Honey') et font cela fonctionne de manière originale. 'How She Boogalooed It' rappelle, dans un autre effort R&B, les rythmes de guitare surfeurs des Beach Boys d'autrefois.

C'est plutôt amusant que les Beach Boys redécouvrent soudainement le rythme et le blues cinq ans après que les Beatles et les Stones aient tout ramené à la maison, mais c'est probablement révélateur de la transmogrification du blues qui rend le R&B actuellement si populaire auprès des public en général.

En tout cas ça fait du bien de voir que les Beach Boys reprennent du poil de la bête.