Nouvelles sensations

Nouvelles sensations est un délice attendu depuis longtemps et d'autant plus excitant qu'il est complètement inattendu. Comme quelqu'un qui aimait Lou Reed pour son travail avec le Velvet Underground, et qui a écouté avec un désespoir croissant au cours des treize dernières années alors que Reed trébuchait dans l'une des carrières solo les plus indulgentes et les plus autodestructrices des annales du rock, je ne peux qu'exhorter quiconque a jamais gardait l'espoir que cet artiste doué et imprévisible s'empare de ce disque - pour mon argent, l'album de rock & roll le plus régulièrement gagnant que Reed ait mis la main depuis Chargé , le brillant adieu studio des Velvet en 1970.

Ce n'est pas que Reed ait jamais vraiment perdu le talent d'écrire le genre de compositions discursives qui ont toujours caractérisé sa plus grande œuvre - des chansons qui, avec une simple tournure de phrase, impliquent à la fois une vision morale et tout un monde personnel de sentiments. Dernières années Coeurs légendaires , par exemple, a produit l'époustouflant 'Betrayed', l'un des efforts les plus émouvants et astucieusement conçus de Reed; mais cet album a été subverti tout au long par des arrangements de groupe perversement plats et sous-développés. Par contre, Nouvelles sensations est subtilement mais soigneusement détaillé, bien qu'il présente essentiellement le même groupe - les as du rythme Fernando Saunders à la basse et Fred Maher de Material à la batterie, le claviériste de session anglais Peter Wood (remplaçant l'extraordinaire mais sous-utilisé guitariste Robert Quine) et, quelque part là-dedans , violoniste électrique L. Shankar.



Comme d'habitude avec Reed, ces onze chansons semblent sommaires, presque lancées au début, mais elles démarrent immédiatement. L'ouverture exaltante, 'Je t'aime, Suzanne' - de sa version mignonne de 'Do You Love Me?' des Contours rap à travers son arrangement irrésistiblement contagieux et les pistes de guitare discrètes mais piquantes de Lou - est un single d'été à succès qui, si RCA décide de le sortir en tant que tel, ne sera pas refusé. Tout aussi saisissant est 'Endlessly Jealous', dans lequel la lutte effrayante du protagoniste contre la rage sexuelle ('Je sens mes doigts se serrer, se serrer/S'il vous plaît ne lui cassez pas le bras') est contrebalancée par un riff folk-rock brillant. Le talent de Reed pour délimiter des attitudes émotionnelles complexes dans des formes de chansons apparemment simples a rarement été aussi efficacement utilisé. Qu'il se lamente sur les moments difficiles d'un vieil ami violent (et peut-être psychotique) dans le charmant 'My Friend George', célébrant les dangers et les délices illicites de la vie dans la rue dans 'High in the City' (son meilleur j'aime- Opus new-yorkais depuis 'Walk on the Wild Side') ou embrassant joyeusement sa propre mortalité dans 'Fly into the Sun', chacune des chansons ici se révèle finalement comme un joyau sans prétention.

A quoi attribuer cette fraîche infusion de brio ? Tout au long de l'album, Reed semble à nouveau inspiré par le rock & roll simple et vintage - notez le sha-la-las de style Shirelles à la fin de 'Legend' et le riff 'Gimme Some Lovin'' qui anime 'Arcade' - ainsi que par certains de ses propres chefs-d'œuvre passés. Musicalement, 'Red Joystick', un drôle d'hymne domestique, rappelle le funk épais de 'Train Round the Bend', de Chargé , tandis que 'Legend', thématiquement, au moins, ressemble à l'obsédant 'New Age', de ce même album.

Mais si la conscience des racines de Reed a toujours nourri sa meilleure musique, c'est sa sérénité personnelle retrouvée qui semble être responsable de ce dernier sommet artistique. Jamais auparavant Reed n'avait semblé aussi complètement et joyeusement humain qu'il le fait sur Nouvelles sensations , et la chanson titre de l'album en fournit l'exemple le plus radieux : ici, naviguant à travers les collines de Pennsylvanie sur sa moto, Reed réfléchit à son passé notoire et se réjouit de la vie conjugale hétéro qu'il mène actuellement. 'Je veux éradiquer mes opinions négatives', chante-t-il, 'et me débarrasser de ces gens qui sont toujours en panne/C'est assez facile de dire ce qui ne va pas/Mais ce n'est pas ce que je veux entendre toute la nuit/Certaines personnes sont comme des Tuinals humains. Il s'arrête dans une petite ville pour un hamburger et un coca, apprécie la musique hillbilly sur le juke-box, rencontre les habitants et assiste à un mariage, et après, dit-il, 'Je me suis dirigé vers les montagnes en me sentant au chaud à l'intérieur.' Rarement la vie simple a été décrite de manière aussi attrayante.

Accroche-toi, Lou, le meilleur est peut-être encore à venir.