Pan! Pan! Merci m'dame

  Bruce Springsteen

Les fans de Bruce Springsteen ont eu une vue plus proche que d'habitude du chanteur hier soir lorsqu'il s'est aventuré dans le public lors de son concert au gymnase du Seneca College, Canada, le 21 décembre 1975

Dick Darrell/Toronto Star/Getty

je À la fin des années 50, si vous avez craqué sur le Philco Predicta en noir et blanc dans les dernières minutes de l'aventure de la semaine avec Ozzie et Harriet, vous pourriez voir le rêveur Ricky se synchroniser sur ses lèvres avec son dernier plateau, des queues de cheval se balançant à ses pieds. . Pas tous les épisodes, juste de temps en temps. Et peut-être que, tous les deux mois, vous surpreniez Ricky, avec Fabian ou Frankie, en train de faire l'invité en direct tourné au milieu de la soirée dansante sur Kiosque à musique . C'était une exposition sérieuse.



Ces jours-ci, MTV c'est comme un Kiosque à musique sans les enfants, juste les stars invitées, toute la journée et toute la nuit. Wham! est peut-être six fois par jour, tous les jours, mois après mois, et pas seulement en synchronisation labiale, mais en train de traîner, de déconner dans des films de trois minutes. Comme moyen par lequel vous pouvez répondre à la question la plus importante - est-il mignon ? — la télévision a toujours été le lien crucial entre la musique pop et les filles, et les retombées des vidéos rock en continu se sont aggravées : il n'y en a jamais eu plus idoles adolescentes , des idoles adolescentes plus durables et plus de vieux mecs attachés aux seins en herbe de très jeunes filles.

Dans sa vidéo 'Dancing in the Dark', Bruce Springsteen se tortille avec une brune qui ressemble à une serveuse adolescente du Dairy Queen local, pas à une femme dans la trentaine, son âge. Il a approfondi la démographie de ses acheteurs de disques après ce pas de deux et est passé de joueur de patinoire à joueur de stade de baseball. La jeune fille de quatorze ans a toujours été une joueuse puissante et mystérieuse dans le jeu de la musique pop, mais jamais auparavant personne n'a eu autant accès à elle, et là où elle est vraiment faible - la télévision. Lorsque Jean Cougar Mellencamp a cessé de jouer un dur à cuire et a commencé à danser dans ses vidéos, son nouveau statut de mec mignon a fait exploser les ventes de ses albums. D'après les regards des foules lors de ses spectacles en direct, ce ne sont pas ses pairs qui le découvrent en plus grand nombre; c'était les adolescentes et les préadolescentes. Idem pour Huey Lewis. Les filles ont transformé un tas de rockeurs plus âgés et dignes en idoles et ont rendu leurs disques fous dans les figures de platine, des gars que vous penseriez seraient trop matures pour elles : John Fogerty, Don Henley, Bryan Adams, Sting, Billy Joel et David Lee Roth parmi eux.

Maintenant, tout le monde est commercialisé auprès des petites filles, qui sont occupées à mettre leur argent là où elles souhaitent que leur bouche soit. Ils ont montré ce qu'ils feraient pour les idoles adolescentes à l'ancienne comme les chiots britanniques Wham ! et les mecs nordiques A-ha, des mannequins garçons aux longs cils : les deux groupes ont eu des succès dans le Top Ten avec leurs débuts. Ils ont adopté Madonna comme Annette des années 80, la transformant en une idole à part entière et une pionnière, tout comme ils ont adopté Tina Turner, qui est presque assez âgée pour être grand-mère. Et le trouvant apparemment trop ambigu ou trop androgyne ou tout simplement trop petit pour être une véritable menace, les filles adorent Prince, qui fait le pont entre les souvenirs nostalgiques des années 60 de leurs parents et leur propre goût pour les imprimés cachemire.

L'idole des adolescents équivalait à flash dans la casserole, mais pas plus. Avec le recyclage constant d'anciennes vidéos, les héros adolescents ont un nouveau type de longévité sur le marché : témoin du durable Duran Duran et de leur spin-off, la Power Station. Le deuxième album de Duran Duran s'est finalement vendu gros près de deux ans après sa sortie, une fois que les filles ont regardé John Taylor, et l'amour ne s'est pas estompé.

MTV a ravivé un lien qui s'est effondré à l'époque psychédélique, lorsque toutes les références à la drogue éloignaient la musique de la télévision et restaient brisées par le disco et le punk, alors qu'aucune des deux formes ne s'avérait acceptable pour la majorité des téléspectateurs, le disco parce que c'était noir et punk parce que c'était moche. En 1980, la radio, sans parler de la télévision, parlait à peine aux filles : les stations Top Forty s'étaient scindées en AOR, la musique masculine d'Elvis Costello et des Clash à Journey et Styx, et des trucs adultes contemporains et flasques comme Olivia Newton-John. . Il n'y avait pas de débouché pour la nouvelle musique de danse blanche d'Angleterre par des artistes comme Visage, Spandau Ballet et Duran Duran. Mais ils étaient faits sur mesure pour les filles : ils étaient beaux, non menaçants et ils s'habillaient. Ils avaient fait des vidéos pour les clubs de danse britanniques, alors quand MTV a commencé, en 1981, et que la station avait besoin de produits, ces groupes sont devenus son stock dans le commerce. Soudain, les filles étaient à nouveau la clé des plans marketing des pop-stars, et le grand gagnant était Michael Jackson, un esprit doux et un grand danseur, qui avait les meilleures vidéos en cours. À l'inverse, l'échec du merveilleux single 'Candy Girl' à casser New Edition dans les charts croisés il y a trois ans peut être imputé à la réticence de MTV à proposer d'autres groupes noirs.

Sur la base de son être un excellent chanteur de soul, Paul Young s'est d'abord vendu faiblement aux États-Unis; puis sa maison de disques est devenue intelligente et l'a présenté comme un mec mignon. Sans surprise, son énorme succès cette année était une reprise d'une chanson de Daryl Hall, le superwimp le plus vénérable. À trente ans, Young n'est pas une mauviette lui-même, pas de Bobby Rydell, mais il n'attire plus que les innocents qui le connaissent à la télévision : les spectateurs de sa dernière tournée étaient des adolescents qui lui apportaient des peluches à chaque fois qu'ils reconnaissaient quelque chose dans les vidéos. Ils hurlent quand ils voient la tenue qu'il porte dans les vidéos et quand il recrée le moindre mouvement des vidéos, comme ses tourbillons brevetés. Des cris pour des souvenirs vidéo.

Pourtant, vous vous demandez un peu comment ces gars de trente à quarante ans parviennent à se faire passer pour des sex-symbols pour les filles de dix à leur adolescence. Mais comme cela a toujours été le cas dans le rock & roll, ce n'est pas une question d'âge mais de bonne tenue vestimentaire, d'agir à la hanche. Bruce, dans ses T-shirts, ses jeans et ses vestes en cuir, ne semble vieux à personne ; il est juste cool. Et quoi de plus sexy pour un adolescent que, disons, un Don Henley, même s'il a presque l'âge de papa, quand il porte ces Ray-Ban et boude autour de la maison de plage. Ils s'habillent cool, ils utilisent le maquillage et l'éclairage pour décoller quelques années, ils traînent avec de jeunes filles dans les scénarios vidéo, et ils mettent un crochet dans les rainures - alors ils passent.

De plus, MTV ne fournit aucun contexte historique. Fogerty passe à toute allure, puis Henley, puis la centrale électrique, et tout cela n'est qu'un gros tourbillon de hasch paradisiaque. 'Rock and Roll Girls' ne les renvoie pas à Creedence ; 'The Boys of Summer' ne les fait pas réfléchir au temps écoulé depuis la disparition des Eagles ; et entendre 'Bang a Gong' ne les fait pas sortir les albums de T. Rex. Leur sens du firmament des étoiles est différent du nôtre. Ils ne connaissent pas de hiérarchie parce que MTV est incroyablement démocratique. Les vidéos sont présentées sans jugement, et les enfants n'en rajoutent aucun : après tout, personne n'a d'instinct critique à dix ans, peu en ont à seize. (C'est pourquoi, pendant vingt-cinq ans, Dick Clark a demandé aux enfants ce qu'ils pensaient d'un disque et personne n'a jamais rien trouvé à dire - sauf, bien sûr, qu'il a un bon rythme.)

'Je sais que c'est vrai', chantait John Fogerty cette année, 'parce que je l'ai vu à la télévision.' Le tube les proclame rock stars, des nouvelles livrées comme si elles étaient déjà arrivées. Ils ont atteint leur cible instantanément, et non via la vigne poky, comme c'était le cas auparavant. Ils peuvent être des idoles mondiales pour adolescents plus rapidement que vous ne pouvez dire Tears for Fears.

Et les petites filles seront assises là, à l'écoute, en roucoulant: 'Il est si mignon.' La télévision s'est toujours mieux vendue aux filles; ils peuvent voir qui est digne d'être écrasé. Bien sûr, c'est l'amour dans une rue à double sens. Ce n'est pas perdu pour eux que Bruce Springsteen fait toujours ce qu'il fait pour gagner le cœur d'une fille.