Portrait d'une génération : l'enquête Rolling Stone

  Portrait d'une génération : l'enquête Rolling Stone

Portrait d'une génération

Dimitri Otis/Getty

Dès le début, ils ont été une génération à qui on a beaucoup donné, à qui on attendait beaucoup. Nés dans les décennies qui ont suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale, ils ont été élevés dans le sentiment d'être la génération choisie – quelque chose de nouveau et de prometteur sous le soleil. Ils étaient, littéralement, l'avenir pour lequel la guerre avait été menée.



Lorsqu'ils ont commencé à devenir adultes, ils ont défié pratiquement toutes les mœurs sociales et les valeurs politiques qui les avaient précédés. Avec eux ont émergé une nouvelle forme musicale radicale, de nouveaux rôles pour les femmes, une révolution sexuelle, une consommation de drogue sans précédent et un bouleversement social et personnel extraordinaire. Les anciennes règles ont été rejetées, mais cela n'avait pas d'importance. La richesse et un sentiment d'opportunités illimitées ont rempli cette génération de confiance, voire d'autosatisfaction, alors qu'elle se dirigeait vers un territoire inexploré.

Alors que les plus jeunes membres de cette génération atteignaient l'âge adulte et que les plus âgés devenaient candidats à la crise de la quarantaine, les rédacteurs de Pierre roulante a décidé de tenter un portrait de groupe qui mettrait en évidence les valeurs et les modes de vie des Américains âgés de 18 à 44 ans et, ce faisant, déterminerait où ce groupe pourrait prendre la culture dans son ensemble. Le magazine a chargé Peter D. Hart Research Associates de mener une enquête sur les attitudes de ces personnes à propos de nombreux aspects de leur vie. Dans RS 523, leurs opinions sur les questions politiques et économiques ont été explorées. Dans ce numéro, les domaines sociaux et personnels seront couverts.

Cette génération est définie par plus que l'âge; les membres les plus jeunes et les plus âgés sont unis par certaines expériences communes qui ont façonné leur vie. Comme indiqué dans RS 523, deux de ces événements ont été les mouvement des droits civiques et la guerre du Vietnam - même pour ceux qui sont nés trop tard pour avoir participé à des marches de protestation ou servi au combat. Le premier a établi en eux les idéaux de tolérance et d'égalité ; le second a été le catalyseur des opinions isolationnistes qu'ils ont aujourd'hui. Deux événements qui ont paralysé leur idéalisme ont été les assassinats du Dr Martin Luther King Jr. et de Robert F. Kennedy, qui, selon le sondage, sont les personnalités publiques les plus admirées de cette génération au cours des 20 dernières années.

La télévision est un élément crucial dans la façon dont cette génération a vécu les événements clés. Aucune génération précédente n'avait vécu ses jalons de manière aussi immédiate et collective. Il s'agit de la première génération de téléviseurs au monde. Ils ont passé jusqu'à un tiers de leurs heures d'éveil devant un tube, hypnotisés par des images de blessés de guerre et des Beatles débarquant sur le sol américain et des Américains débarquant sur le sol lunaire. Leur principale source d'information était un personnage de six pouces de haut nommé Walter Cronkite, sponsorisé par Pepsi et Handi-Wipes. Une source principale de leurs valeurs était les homélies de familles appelées les Nelson, les Cleavers, les Petries, les Bunkers, les Ewings. Le tube a à la fois élargi et défini leur monde.

Et c'était la télévision seule qui pouvait leur permettre de vivre l'événement qui, selon eux, les avait marqués plus que tout autre : l'explosion de la navette spatiale Challenger. Trente-deux pour cent l'ont choisi comme l'événement des 20 dernières années qui a eu le plus grand impact sur eux personnellement, le plaçant devant la guerre du Vietnam, l'épidémie de sida et la prise d'otages américains en Iran - les deuxième, troisième et quatrième événements les plus fréquemment choisis.

Il est possible qu'ils aient choisi la catastrophe de Challenger parce qu'elle s'est produite plus récemment - janvier 1986 - que la plupart des autres événements de la liste. Et les images télévisées dramatiques ont eu un impact inoubliable. Mais des facteurs supplémentaires ont probablement ajouté à l'importance de cet événement. Avec Christa McAuliffe à bord - la première citoyenne moyenne à être envoyée dans l'espace - le Challenger a illustré l'optimisme du pays selon lequel la technologie rendrait accessibles de nouvelles frontières de la connaissance et de l'exploration spatiale. La catastrophe s'est produite alors que la nation était peut-être à son point le plus prometteur depuis l'élection de John F. Kennedy. Ronald Reagan avait entamé son deuxième mandat de président l'année précédente, après avoir été réélu à une écrasante majorité. Les indicateurs économiques étaient relativement sains. Après plus d'une décennie de dénigrement de l'Amérique au pays et à l'étranger, le Challenger était un symbole important - une gifle nationale dans le dos confirmant que l'Amérique était toujours au sommet. L'explosion a fait éclater la bulle d'optimisme national. Depuis cette catastrophe, la nation a été témoin du déclin de la présidence Reagan, du scandale Iran-contra, du pire krach boursier depuis la Dépression, de la chute du dollar et d'une course présidentielle sans intérêt.

Fait remarquable, les personnes interrogées ont exprimé un fort sentiment de satisfaction personnelle. Soixante et un pour cent ont déclaré être assez ou extrêmement satisfaits de leur vie. La grande majorité d'entre eux - indépendamment de la race, de l'âge, du sexe, du revenu, de l'état matrimonial ou idéologie politique – ont déclaré, à des degrés divers, qu'ils étaient optimistes. Ils ont également dit, à travers leurs réponses aux questions sur la tolérance, l'ouverture et les idéaux, qu'ils sont au fond une génération éthique - et que leurs valeurs prévaudront.

Mais un examen plus approfondi suggère qu'il s'agit d'une génération en contradiction avec elle-même. Pressés sur les détails, ils expriment leur inquiétude sur des sujets allant de la qualité de la vie de famille à la désillusion face à leurs propres attentes élevées envers eux-mêmes. Leur optimisme avoué, face à leurs préoccupations spécifiques, ressemble à un refrain de la chanson de Randy Newman 'My Life Is Good', dans laquelle le protagoniste ignore allègrement toute preuve du contraire.

Après un Camelot dont on se souvenait vaguement, ces Américains ont vécu les turbulences du changement, de l'inflation et de l'insécurité économique. Cela a dû les frapper durement, en partie parce que les temps difficiles n'étaient pas ce à quoi ils s'attendaient. Leurs parents ont lutté à une époque où les Américains ont été élevés dès leur plus jeune âge en sachant que la lutte était essentielle. Cette génération était préparée à tout autre chose.

Ils ont été élevés avec des choix sans précédent. Qu'ils aient été directement ou marginalement touchés par les années 60 (les plus jeunes membres du groupe citent, en général, les mêmes influences majeures que les plus âgés), ils reconnaissent que les changements de cette période ont donné plus d'options qu'aucune génération n'en a jamais eu. Un homme au début de la trentaine qui a participé à l'enquête a déclaré : « Mes parents croient qu'il faut faire ce qu'on vous dit de faire. Je crois que tu devrais être capable de faire ce que tu veux faire.

Faire ce qu'ils voulaient faire s'est avéré plus épineux que l'idée de pouvoir faire ce qu'ils voulaient faire. Ils étaient peut-être beaucoup moins limités par les codes de moralité de la société, mais en l'absence de ceux-ci, ils n'étaient pas du tout préparés à ce qu'ils rencontraient. Ils s'attendaient à une sécurité économique pour eux-mêmes et leurs enfants en cette période d'incertitude économique. Leurs nouvelles attitudes permissives à l'égard du sexe ne tenaient pas compte de l'arrivée d'une maladie sexuellement transmissible mortelle. Ils ont pu choisir des alternatives aux structures familiales traditionnelles, mais incapables de développer des moyens d'atténuer les difficultés économiques et émotionnelles auxquelles sont confrontés les ménages monoparentaux ou de prévoir que le travail des deux parents pourrait devenir une nécessité économique au lieu d'un choix personnel.

'Je ne pense pas que nous soyons émotionnellement équipés pour vivre avec autant d'options', a déclaré une femme qui a participé à l'enquête. Un autre homme a dit de la même manière : « Il y a tout simplement trop de liberté. Le résultat est résumé par une femme au début de la trentaine qui a déclaré : « Tous ceux de mon âge que je connais deviennent un peu fous.

En effet, ils semblent en conflit dans presque tous les aspects de leur vie. Pourtant, même lorsqu'ils expriment leur déception - dans le monde et en eux-mêmes - ils maintiennent qu'ils sont satisfaits. Ils croient que la disponibilité d'opportunités accrues représente un bond en avant substantiel. Ils estiment que c'est un changement positif de ne pas être liés par les contraintes de la famille traditionnelle. Et ils ne le sont pas. Moins d'un cinquième d'entre elles sont dans des mariages traditionnels dans lesquels seul le mari travaille. La majorité d'entre eux sont célibataires (33 %), divorcés ou veufs avec enfants (16 %) ou dans un mariage où le mari et la femme travaillent (26 %). Et pourtant, ils sont divisés sur la question de savoir si le fait que les deux parents travaillent est une tendance positive ou négative. Quarante-neuf pour cent ont déclaré que le fait qu'il y ait plus de mères qui travaillent aujourd'hui est un changement pour le pire, tandis que 37 pour cent ont dit que c'est un changement pour le mieux. (Les autres ont déclaré qu'ils ne voyaient aucun changement ou qu'ils n'étaient pas sûrs.) Alors que 52 % ont déclaré qu'ils pensaient que c'était un changement pour le mieux que les couples ne se sentent pas obligés de rester ensemble pour le bien de leurs enfants, les résultats - plus la dépendance à l'égard des services de garde d'enfants et l'augmentation du nombre de parents isolés sont des changements qu'ils considèrent comme pires. Cinquante-cinq pour cent ont déclaré que le fait que plus d'enfants soient en garderie est un changement pour le pire, et 67 pour cent ont déclaré que l'augmentation de la monoparentalité est un changement pour le pire.

Ils vénèrent le modèle de la famille nucléaire mais ne le vivent pas. Soixante-neuf pour cent ont déclaré être plus axés sur la famille qu'ils ne l'avaient prévu. Pourtant, à la question de savoir si l'expression 'mettre l'accent sur une vie de famille soudée' décrit mieux leur génération ou celle de leurs parents, 66 % ont répondu qu'elle décrivait mieux celle de leurs parents. Vingt-deux pour cent ont déclaré que leurs mariages n'avaient pas de difficultés et 70 % ont déclaré qu'ils ne connaissaient que les hauts et les bas habituels, mais les statistiques montrent que près de la moitié de leurs mariages se terminent par un divorce.

Moins de la moitié ont déclaré être très satisfaits de leur emploi et moins d'un tiers se sont dits satisfaits de leur situation financière. Peut-être que certains pensent que les emplois et l'argent ne sont tout simplement pas aussi importants que d'autres facteurs pour trouver la satisfaction, mais il semble que beaucoup veulent simplement croire qu'ils sont mieux lotis que les preuves ne le montrent. L'argent est leur principale préoccupation, derrière la santé. Quarante-quatre pour cent ont dit qu'ils craignaient d'avoir suffisamment d'argent pour vivre lorsqu'ils seront prêts à prendre leur retraite; 41 % ont déclaré qu'ils craignaient de pouvoir se permettre d'envoyer leurs enfants à l'université ; et 38 % ont dit qu'ils craignaient d'avoir assez d'argent pour joindre les deux bouts. Il ne s'agit évidemment pas de devenir matérialiste ; ces gens ont très peur de sombrer. Cette préoccupation a contribué au changement de la structure familiale. Quarante-huit pour cent ont déclaré qu'une famille avait besoin de deux salariés à temps plein pour gagner sa vie confortablement. Cela signifie que les parents doivent utiliser plus de garderies et passer moins de temps avec leurs enfants. Bien que la plupart de ceux qui travaillent aimeraient prendre leur retraite à 65 ans, seuls 22 % estiment que la sécurité sociale leur sera accessible.

Les membres de cette génération sont beaucoup moins actifs dans leurs communautés qu'ils ne s'y attendaient. Lorsqu'on leur a demandé si l'expression « être un citoyen concerné, impliqué dans l'aide aux autres dans la communauté » décrit mieux leur génération ou celle de leurs parents, seuls 21 % ont choisi leur génération, tandis que plus du double ont choisi celle de leurs parents. Dans les groupes d'âge plus jeunes, il y a encore moins d'identification avec les préoccupations sociales ; seulement 14% des moins de 25 ans ont déclaré que l'expression décrit mieux leur génération.

Lorsqu'on leur a demandé comment ils passeraient une heure supplémentaire chaque jour s'ils en recevaient une par magie, 45% ont déclaré qu'ils poursuivraient des activités récréatives. Vingt-six pour cent ont déclaré qu'ils passeraient du temps avec leur famille et leurs amis. Pas une seule personne n'a dit qu'elle passerait l'heure sur le service communautaire ou le travail politique.

Lorsqu'on leur a demandé de choisir les deux ou trois causes dans lesquelles ils seraient prêts à s'impliquer - ils pouvaient choisir parmi 26 préoccupations sociales et politiques libérales ou conservatrices - ils n'en ont choisi que deux en nombre significatif : 32 % ont déclaré qu'ils seraient prêts à s'impliquer activement. rôle dans une campagne contre l'alcool au volant, et 30 % ont choisi une surveillance de la criminalité dans le quartier. C'est comme s'ils disaient qu'ils ne se soucient que de leur famille et de leur maison et qu'ils craignent pour leur sécurité.

Ils peuvent être prêts à admettre qu'ils sont moins impliqués dans leurs communautés, mais ils sont également prêts à se juger eux-mêmes : 77 % ont déclaré que la tendance à moins s'impliquer dans les activités communautaires est un changement pour le pire. Et donc une génération née avec de grandes attentes se donne un bilan mitigé. En matière d'activisme politique, de tolérance sociale et de travail pour rendre le monde meilleur, les générations passées n'ont peut-être pas fait mieux. Mais ils n'ont jamais revendiqué autant pour eux non plus. Cette génération est née sur elle-même et se sent coupable de ne pas avoir été à la hauteur de sa propre facturation.

Donc, à la fin, est-ce que toutes les attentes ont échoué ? Les membres de cette génération se considèrent toujours comme des personnes éthiques et morales. Ils ont encore des valeurs dont ils sont fiers. Mais leurs grands rêves ont explosé comme le Challenger. Peut-être une statistique implique-t-elle qu'ils reconnaissent que quelque chose dans leur pensée n'est pas résolu : les membres de cette génération, contrairement à leurs prédécesseurs, considèrent la psychiatrie comme quelque chose sur laquelle ils peuvent compter. Cela peut refléter en partie leur conviction qu'ils sont plus ouverts et disposés à partager leurs sentiments personnels, ce que 83% ont déclaré être un changement pour le mieux. Mais cela peut aussi refléter leur point de vue selon lequel la vie d'aujourd'hui n'est pas facile à gérer et qu'une aide pour trouver des solutions est presque essentielle.