Rangers de la crête bleue

Voici Jean Fogerty faire ce qui vient naturellement. S'il semblait impudique dans le Creedence Clearwater Revival, il s'est justifié et a prouvé qu'il pouvait faire un beau, beau disque sans l'aide de personne. Les Blue Ridge Rangers est peut-être l'album de rock solo le plus réussi à ce jour, et si le concept général n'a toujours pas de sens, au moins Fogerty l'a fait fonctionner.

L'album entier est consacré aux réinterprétations de favoris personnels; principalement de la country, quelques spirituals et du rock précoce. Cela n'a pratiquement rien à voir avec les tendances rock actuelles, qu'elles soient chanteuses/compositrices, heavy metal, théâtrales, scintillantes ou flash. Au lieu de cela, le disque est une distillation limpide du point de vue d'un homme sur le passé du rock & roll, la source de sa force et de sa foi. Sur celui-ci, chaque morceau semble couler dans une rivière de sentiments dans laquelle country et ville, western et blues, gospel et profane se mêlent dans un corps complet de musique indigène américaine.



Le centre de l'art de cet album est le chant de Fogerty. Il marche sur cette ligne entre les concessions au style original et le maintien de sa propre identité aussi bien que n'importe quel chanteur blanc. Il affecte les accents appropriés avec charme mais ne les surmène pas. Il chante du matériel noir avec des inflexions country et des airs country avec des inflexions noires. Et aussi soigneusement pensé que soit cet album, il ne contient pas la moindre trace d'artifice ou de conscience de soi excessive.

Instrumentalement, il a léché le plus gros bugaboo du groupe d'un homme - la batterie. Il joue dans un style raide et énergique qui fixe l'ensemble de l'arrangement sans devenir trop simpliste. Sur 'Jambalaya', il joue juste la chanson, mais ses coups de pied supplémentaires sur la grosse caisse et son toucher ferme avec la caisse claire sont à l'origine du dynamisme inhabituel de sa version. Son jeu de guitare est inchangé depuis l'époque de Creedence, avec 'Workin' on a Building' mettant en vedette la partie de guitare entendue pour la première fois sur la grande 'Green River'. Et puis il y a du bric-à-brac, un avant-goût de violon compétent, du très bon jeu d'acier, du banjo malheureusement sans intérêt et du chant en trio très convaincant.

'Blue Ridge Mountain Blues' est une sorte de standard country que John dit avoir pris de la version J.E. Mainer, bien qu'il y ait ajouté le travail retentissant de la grosse caisse. C'est une chanson thème parfaite pour ce genre d'album, très spécifique dans les paroles, mais très générale dans les harmoniques. 'You're The Reason' et 'Jambalaya' sont country et western plutôt que old timey, bluegrass ou straight country. Il les joue plus fort que les originaux, surtout ce dernier.

Fogerty a appris 'She Thinks I Still Care' d'un album de Merle Haggard et cela révèle son talent pour choisir des chansons avec des paroles frappantes. Sa large ironie est renforcée par la livraison pince-sans-rire de John. Et le sérieux avec lequel il aborde tout le matériel est un autre aspect de son style que j'apprécie beaucoup. Il fait des choses très sentimentales mais ne semble même jamais tenté de camper avec eux. Chaque morceau révèle l'intensité de son respect pour les sources de son propre travail, mais un respect qui se dérobe aux révérences inutiles.

'California Blues', un morceau de Jimmie Rodgers, a des origines plus proches de 'Blue Ridge Mountain Blues' que l'autre matériel country, mais il lui donne un traitement proche de Dixieland, le maintenant avec un fond merveilleux et certains de ses meilleurs chants. 'Have Thine Own Way Lord' est du pur bluegrass et bon comme il le fait, il invite à la comparaison avec l'original des Country Gentlemen, qu'il a, dans ce cas seulement, copié trop précisément.

'Please Help Me I'm Falling' et 'Today I Started Loving You Again' sont des chansons country modernes faites avec fermeté et conviction. La première a été la première chanson country à m'impressionner et la version de John est peut-être un peu trop discrète.

Ensuite, il y a le matériau de contrepoint, les interprétations orientées vers le noir. 'Somewhere Listening (for My Name)' a été écrit par Archie Brownlee, leader des Five Blind Boys of Mississippi. Je ne connais pas l'original, mais Fogerty en donne une interprétation très impressionnante, accordant suffisamment d'attention aux nuances du genre pour asseoir son autorité en même temps qu'il place carrément la chanson dans les paramètres de son propre style. Il a appris 'Workin' on a Building' sur un disque des Stanley Brothers mais l'interprète ici comme un gospel noir. 'I Ain't Never' avait également des origines country, mais Fogerty l'a suffisamment modifié pour qu'il se rapproche davantage du gospel-R&B que de la musique country - il sort sur un roulement de tambour entraînant. Et enfin, 'Hearts Of Stone' est un compagnon parfait de 'Jambalaya', avec sa grosse caisse en plein essor et sa voix plus dure que l'original. Dans ce cas, la fermeté de la livraison est mélangée à une certaine guitare country Elvis Presley-Scotty Moore, nous fournissant un autre exemple de la façon dont Fogerty mélange avec succès les sources, les styles et l'histoire avec sa propre personnalité.

Rangers de la crête bleue fonctionne mieux que ce à quoi je m'attendais parce que Fogerty n'est pas seulement un artiste talentueux, mais aussi un artiste exceptionnellement mature. Il en sait beaucoup sur les formes de musique qu'il utilise, mais il en sait tout autant sur lui-même. Il peut réinterpréter sans généralement inviter à des comparaisons parce qu'il utilise son imagination et met son identité en harmonie avec la matière sans jamais la condescendre, la traiter avec une dévotion excessive ou la singer. La musique ancienne est une musique qu'il faut d'abord comprendre puis jouer, jouée d'une manière qui lui convient. Et, je suis heureux d'ajouter, ça me va bien.