Stones Loom, boom des ventes de billets

  Mick Jagger Rolling Stones Madison Square Garden

Mick Jagger se produisant au Madison Square Garden de New York, New York, le 25 juillet 1975.

Graham Wiltshire/Redferns

N ew York — Un samedi soir deux semaines seulement avant les faits, les pierres qui roulent la tournée a failli échouer. Mick Jagger a subi de graves coupures à la main droite le 17 mai après l'avoir poussée à travers une vitre dans un restaurant de Montauk, Long Island. Jagger, répétant avec le groupe chez le réalisateur Paul Morrissey à Montauk, quittait le restaurant de Gosman avec le président d'Atlantic Records, Ahmet Ertegun, lorsque l'accident s'est produit, et il a été transporté d'urgence à l'hôpital de Southampton, où il a subi 20 points de suture. Mais lundi, il a été déclaré en bon état et la tournée, soudainement menacée après des semaines de planification de précision, a commencé.



La machinerie de la tournée s'est accélérée avec une conférence de presse le 1er mai ( Pierre roulante 188). Le même jour, à midi, heure de l'Est, des annonces portatives contenant l'itinéraire de la tournée et les emplacements des points de vente locaux ont été livrées à des centaines de stations de radio à travers le pays. Même les programmes de musique classique et country diffusaient les informations sur les horaires, qui avaient été soigneusement gardées secrètes pour éviter les files d'attente la nuit aux guichets.

Cela n'a fait aucune différence. Les billetteries sont restées ouvertes bien au-delà de leurs heures de fermeture habituelles pour accueillir une partie des 1,5 million de personnes estimées qui verront les Stones au cours de leur tournée de trois mois et de 58 concerts, la plus longue depuis une décennie. La tournée, commençant le 1er juin à Baton Rouge, en Louisiane, et devant se terminer le 31 août à Caracas, au Venezuela, est la première visite américaine du groupe depuis 1972 et la huitième de l'histoire des Stones. Bien qu'il se murmure que les Stones élargiront l'itinéraire pour inclure Hawaï, l'Asie et l'Australie, le publiciste Paul Wasserman admettra seulement qu''il a été question de cela, mais rien n'est encore définitif'.

La programmation des Stones comprend Mick Jagger , Keith Richards , charlie watts , Bill Wyman , Billy Preston et guitariste temporaire (à partir de maintenant) Ron Bois . La plupart des actes d'ouverture, qui varient d'une ville à l'autre, n'ont pas encore été 'verrouillés'. Les Aigles et Rufus sont fixés pour Kansas City et Rufus pourrait remplacer Little Feat en première partie à Toronto. 'Little Feat a refusé l'offre', a déclaré le promoteur torontois David Wolinsky. 'Peut-être qu'ils pensaient qu'ils seraient juste emportés par les Stones.'

Les six spectacles au Madison Square Garden de New York et les cinq au Forum, juste à l'extérieur de L.A., mettront en vedette les Stones jouant un long set sans aucun acte d'ouverture. Les spectacles, qui coûteront 12,50 $ par billet, sont gérés par les Stones via leurs propres promotions du dimanche. Tous les autres spectacles ont été confiés à des promoteurs locaux.

Les Stones se produiront sur une scène conçue par Jagger, Watts et le scénographe Robin Wagner, composée de deux triangles superposés aux pointes arrondies comme des arcs mauresques. Jagger et Watts ont également imaginé le logo de la tournée, un aigle hybride et un bombardier à réaction, adaptant une idée d'une bande dessinée mexicaine dessinée par un artiste allemand nommé Christian Piper.

Quatre-vingt-quinze pour cent des billets mis en vente ont été vendus dans les huit heures. Les ventes enregistrées les plus rapides ont été pour les deux dates au Cow Palace de San Francisco; les 28 800 billets ont été vendus en une heure et 48 minutes. À Washington D.C., les promoteurs Larry Magid et Jack Boyle ont affirmé avec joie qu'ils « avaient probablement les ventes de billets les plus fluides du pays. Les billets étaient vendus uniquement à la salle. Il y a peut-être eu du scalping quelque part, mais nous n'avons pu en être témoins. C'était aussi paisible que possible.

Le directeur de tournée des Stones, Peter Rudge, a travaillé dur pour décourager les profiteurs; seuls les points de vente de billets soucieux de la sécurité avec un historique de non-scalping ont été utilisés. Les billets étaient limités à quatre par personne pour les spectacles en salle et à dix pour les dates en plein air et les prix étaient en moyenne de huit et dix dollars respectivement. Ces précautions ont soulevé quelques objections à Boston, où des agences mécontentes ignorées par les Stones ont tenté d'obtenir une injonction du tribunal contre ceux qui avaient été favorisés par des billets, affirmant que les points de vente autorisés n'étaient pas 'légitimes'. Tous les billets ont été vendus avant que les tribunaux ne puissent rendre une décision.

Une situation étrange s'est produite à San Jose, où une agence de billetterie aurait acheté des billets à 8,50 $ pour les spectacles du Cow Palace pour 15 $ et les aurait revendus pour 20 $. 'Il y a beaucoup de faux', a déclaré Betty Danielsen, une employée de la billetterie de San Jose, 'et en venant nous voir, ils s'assurent d'avoir de vrais billets. Nous essayons juste de protéger les enfants. Danielsen a affirmé que l'agence avait Bill Graham l'approbation de leur action mais Graham, le promoteur des émissions, n'était pas d'accord. 'J'ai vérifié auprès de nos avocats', a-t-il dit, 'et ce n'est pas illégal. Le résultat final est qu'ils peuvent le faire. Graham a exprimé une autre plainte, celle-ci concernant la méthode globale utilisée pour vendre des billets. 'Les personnes envers qui c'était injuste étaient des êtres humains normaux, qui devaient travailler ou étaient à l'école. J'ai reçu des centaines de lettres de rockeurs ordinaires et ils sont furieux contre moi.

Malgré ces problèmes, une planification massive était évidente dans la coordination des ventes de billets, en particulier dans les villes sans concerts. Le concert de Kansas City, le seul desservant les Grandes Plaines, avait des billets en vente aussi loin qu'Oklahoma City, Des Moines, Saint-Louis et Omaha.

Plusieurs albums des Stones sont publiés pour capitaliser sur l'hystérie de la tournée. London Records, surenchérissant sur Capitol et Atlantic pour les droits sur le matériel appartenant à ABKCO Industries d'Allen Klein, distribuera Métamorphose , qui contient des chansons inédites enregistrées à l'époque de Banquet des mendiants. ABKCO sortira les quatre albums qu'il a récemment acquis grâce à un accord à l'amiable avec les Stones. Et Rolling Stones Records (distribué par Atlantic) offrira Fabriqué à l'ombre , une anthologie qui comprend 'Brown Sugar', 'Angie', 'Tumbling Dice', 'Happy', 'Dance Little Sister', 'Wild Horses', 'Bitch', 'It's Only Rock 'n Roll', 'Doo Doo Doo Doo Doo (Heartbreaker) » et « Rip This Joint ». Ils publieront également un album de chansons que les Stones ont enregistrées en Allemagne plus tôt cette année.

Plusieurs articles de journaux ont émis l'hypothèse qu'il s'agirait peut-être de la dernière tournée des Stones, mais une source proche du groupe a affirmé: 'Je n'ai jamais entendu personne impliqué dire cela.' Peter Rudge a noté que les Stones ont pris cette tournée au sérieux, répétant 10 à 12 heures par jour et se concentrant sur la mise en place de leur numéro de scène.

Les Stones n'ont ni confirmé ni démenti la rumeur, mais Jagger, dans une interview à l'aéroport de LaGuardia avec le New York Times, a offert un aperçu de ses sentiments pour l'avenir. Lorsqu'on lui a demandé s'il jouerait toujours à 45 ans, Jagger a répondu: 'Eh bien, Chuck Berry fait et Dylan pourrait, certainement. C'est si je le veux. Je ne pense pas que vous puissiez continuer à agir comme un jeune de 21 ans. Je préfère être mort que de chanter 'Satisfaction' à 45 ans.'

Ceci est une histoire du numéro du 19 juin 1975 de Rolling Stone.