'Une sorte d'avenir, même si c'est un cauchemar': Thom Yorke sur les secrets visuels de 'Kid A' et 'Amnesiac'

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Radiohead en 2000.

John Spink*

Au début de 1999, Radiohead a commencé à évaluer la tâche de savoir quoi faire après le succès acclamé de 1997 D'accord Ordinateur . 'Il est assez difficile maintenant d'expliquer cela, mais nous étions profondément méfiants quant au niveau de succès que nous avions gagné', se souvient Thom Yorke. 'Nous étions partis sur cette trajectoire, et puis tout à coup, nous étions avec cette attente massive et ridicule - mais en même temps, en quelque sorte figés sur place. Lorsque les flashs ont éclaté, nous étions simplement paralysés.



Les sessions pour ce qui allait devenir les quatrième et cinquième albums de Radiohead ont duré plus d'un an de travail stimulant dans des studios à Paris, à Copenhague et dans leur ville natale d'Oxford, en Angleterre. 'Nous essayions de nous chasser et de courir aussi vite que possible dans une autre direction', ajoute Yorke. 'Essayer de s'éloigner de là où nous nous étions trouvés, putain, vers un nouvel endroit.'

Alors que la tension créative montait, Yorke se réfugia dans l'imagerie visuelle qu'il développait avec Dan Rickwood, alias Stanley Donwood, un vieil ami de l'époque qui étudiait l'art ensemble à l'Université d'Exeter. Ils avaient créé toutes les illustrations de Radiohead depuis 1994 ; maintenant, ils se sont retrouvés à explorer de nouvelles techniques en tandem avec les progrès que le groupe faisait dans le studio d'enregistrement.

'Ce que cela signifiait était d'embrasser l'œuvre d'art en tant qu'œuvre d'art pour la première fois', explique Yorke. « Quand nous avons fait D'accord Ordinateur , nous travaillions avec un scanner, et cela n'a pas fait de dégâts. Nous pourrions être dans le coin et être polis, et nous en avons tiré quelque chose. Mais tout à coup, nous sommes dans notre propre espace, et Dan pourrait créer un studio parfait avec de la poussière sur le sol, des rats et une jolie petite cheminée, et nous pourrions aller peaufiner et écouter de la musique. Il y avait soudainement un air de chaos, et c'était vraiment amusant.

À la fin du processus, Radiohead avait sauté dans un nouvel univers au-delà de l'horizon du rock des années 2000 Enfant A et 2001 Amnésique - accompagné d'un monde riche d'images visuelles étranges et oniriques qui mélangent peinture, dessin et conception numérique. Maintenant, alors qu'ils regardent en arrière avec une paire de livres d'art (le catalogue à couverture rigide Kid A Mnésie et le style chapbook La peur envahit la terre ! ) et une réédition de luxe des deux albums, Yorke et Donwood ont sauté sur Zoom pour parler de ces jours capiteux et expérimentaux.

'Lorsque nous avons parcouru les bandes multipistes de Enfant A et Amnésique, la musique et les illustrations ont fini par devenir quelque chose d'un peu plus transcendant », explique Yorke. 'Essayer d'embrasser une sorte d'avenir, même si c'est un cauchemar. Nous essayions de faire sortir l'espoir de la saleté d'une manière ou d'une autre.